¿Son los hombres mejores que las mujeres para divertirse?

Según The New York Times «Sunday Routine», todo el mundo está haciendo ejercicio el domingo. Me encanta-odio este artículo semanal, y mi propia rutina dominical incluye devorarlo, un divertidísimo diario de rarefied del domingo promedio de personas completamente no promedio en el que la gran mayoría de los sujetos profiled dicen hacer ejercicio. Muchos están simplemente yendo al gimnasio, pero algunos están haciendo actividades mucho más atractivas: DJ Ruckus usa pantalones especiales de compresión para boxear; la diseñadora Cynthia Rowley va a una clase de ejercicios donde un instructor la guía a ella y a sus hijos a través de una clase de tablas de surf estacionarias.

La»Rutina Dominical» es un delicioso hit de periodismo con aspiraciones que es a la vez encantador y espantoso por su privilegio e inconsciencia. Semana tras semana, los ejecutivos, planificadores de bodas, actores y neurólogos pediátricos de Nueva York escriben en un diario un domingo repleto de meditación, brunch y siempre, siempre, siempre, siempre ejercicio. También trabajan con frecuencia, pero de alguna manera esto es una virtud: «El domingo es un día fenomenal para trabajar», dijo el arquitecto Rafael Viñoly. Muchos de los Routiners dominicales revisan los correos electrónicos, reciben llamadas o visitan el sitio web office El biógrafo Robert Caro se pone un traje y una corbata y se dirige a su office en la calle 57.

La popularidad de la película habla de una laguna: necesitamos una receta para el fin de semana porque realmente no sabemos qué hacer con nuestro tiempo libre. Con nuestros fines de semana tan comprometidos, ¿por qué no tomar un interés voyeurista en lo que otras personas más importantes hacen con los suyos? De esa manera, la»Rutina del Domingo» del New York Times va más allá de la mera palabrería; es como un libro de etiqueta victoriano. Y la instrucción es: hacer ejercicio el fin de semana. Ya sea que usted, como Cynthia Rowley, esté o no haciendo ejercicio el domingo (probablemente tampoco todo el mundo vaya a Central Park, lo que muchos Sunday Routiners reportan), usted sabe que debería hacerlo. Los benefits de ejercicio están bien documentados: reducción del estrés, vida más larga, aumento de la felicidad – no hay noticias flashes aquí.

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Los estadounidenses hacen más ejercicio los fines de semana que durante la semana. Para muchas personas, es el único momento en un horario de trabajo ocupado que permite fitness, por lo que juegan al guerrero de fin de semana y lo meten todo en el único entrenamiento de la semana. No hay nada malo en ello: el ejercicio de fin de semana, según las investigaciones, te hará un mejor trabajador en los otros días de five Un estudio a largo plazo mostró que durante nueve años, aquellos que usaron su tiempo libre para actividades físicas sintieron que tenían un mejor control de sus carreras y menos esfuerzo en el trabajo que aquellos que estuvieron físicamente inactivos durante el mismo período de tiempo. Un artículo de Forbes titulado «14 cosas que la gente exitosa hace los fines de semana» sugiere que «el networking es un estilo de vida» y si eres un gestor de fondos de cobertura que quiere ir de excursión durante el fin de semana, no pierdas la oportunidad de traer a otros gestores de fondos de cobertura.

A menos, por supuesto, que su idea de diversión sea montar a caballo mientras habla de fondos de cobertura, esto es deprimente. La fusión del ejercicio y el trabajo -la necesidad de justificar el tiempo dedicado al ejercicio en términos de productividad- es una de las formas en las que el ejercicio ha sido lixiviado de diversión. Incluso la palabra «ejercicio» parece un poco punitiva y anticuada, como «calistenia». Y el fin de semana se supone que es divertido. Así que si sabes que debes hacer ejercicio, pero te cuesta llegar al gimnasio porque no quieres gastar tu precioso tiempo de fin de semana en un cinturón mecánico viendo CNN, tal vez sea el momento de cambiarlo. Las personas que realmente aman hacer ejercicio durante el fin de semana no lo llaman»ejercicio». Dicen:»Tengo un juego de tenis normal». O,»Yo juego al baloncesto». La mejor razón para estar activo durante el fin de semana es simple: jugar.

«La razón por la que las mujeres tienen menos tiempo (y quizás más estrés) es porque hacen más trabajo doméstico que los hombres».

El impulso de jugar está anidado en el tronco encefálico, los antiguos centros de supervivencia, y ha perdurado a medida que el cerebro ha evolucionado, de acuerdo con el doctor. Stuart Brown, fundador del Instituto Nacional del Juego y autor del libro Play: How It Shapes the Brain, Open the Imagination and Vigorates the Soul. Jugamos, como todos los mamíferos sociales, para sobrevivir. Las consecuencias de no jugar son terribles. Como señala Brown, lo opuesto al juego no es el trabajo, es la depresión. Ha examinado las «historias de juego» de los hombres que se convirtieron en asesinos, y ha llegado a la conclusión de que en esta población una característica común es una infancia sin juego. Es un defensor de la «terapia lúdica correctiva», es decir, la intervención temprana para los niños que pueden no estar recibiendo suficiente juego, una realidad con consecuencias sociales a largo plazo. El juego debe ser voluntario, sin propósito y hecho por su propio bien. El jugador pierde la sensación de que el tiempo pasa y la conciencia de sí mismo retrocede. El juego real también tiene «potencial de improvisación» – el resultado es desconocido, y uno quiere seguir yendo a ver a dónde lleva.

Los niños están profunda e intuitivamente en contacto con el juego. Mi hijo, Jude, ahora de 12 años, ama los deportes, todos ellos. Si hay un deporte en oferta, él está allí. Este es un niño que llega a casa de la escuela y dice felizmente: «Me inscribí en el voleibol, aunque soy malo para eso». En este último año de experimentar con mejores fines de semana, hemos estado tratando de asegurarnos de que nuestros hijos tengan más tiempo libre el sábado y el domingo, y nadie toma más ventaja de esto que nuestro hijo. Cuando tiene un poco de tiempo libre, llama a un amigo y luego empaca una bolsa de compras con una pelota de baloncesto, una pelota de fútbol y un guante, metiéndole un bate bajo el brazo, como si algo pudiera pasar. Va al parque y juega y juega, regresando a casa a por agua y comida, como nuestro gato al aire libre. Luego vuelve a salir. Es todo sonrisas, sudoroso y un poco repugnante al final del día. Duerme profundamente. Es un niño que rara vez se pierde en un libro, pero se pierde fácilmente en un juego. Espero que nunca se recupere de esto.

Para algunos de nosotros, el benefits de juego puede surgir en una clase de yoga o de fitness (aunque ciertamente hay más control en un entrenamiento de gimnasio y menos improvisación), pero son los deportes los que son verdaderamente juguetones. Son los deportes los que fomentan el abandono.

Todos los sábados, Neal juega al Frisbee en un parque de Pasadena, California. Se mudó a California por la razón que todos lo hacen, y ahora trabaja como asistente de producción en film y en la televisión, y también actúa. Los trabajadores del cine y la televisión tienen horarios notoriamente poco fiables: un rodaje puede llegar a tener una media de setenta horas a la semana. Es un juego de fiesta o hambre y altamente competitivo; si no puedes trabajar catorce horas al día, alguien más lo hará. Los fines de semana no existen. En muchas producciones, los directores, escritores y productores -«por encima de la línea» – están bien compensados, pero para los que están por debajo de la línea, se trata de una escala salarial de clase media con muchas horas de trabajo, privación de sueño y riesgos para la salud. Hace quince años, un asistente de cámara en el plató de film Pleasantville trabajó diecinueve horas al día, y estrelló su coche mientras conducía a casa. Este evento impulsó al veterano director de fotografía Haskell Wexler a iniciar un movimiento por días más cortos y horarios más humanos en la industria llamado 12 On 12 Off (un paso atrás de la súplica de hace un siglo de «Ocho Horas por Trabajo, Ocho Horas por Descanso, Ocho Horas por lo que Queremos»). Tuvo poco efecto. Wexler murió en 2015, y el movimiento continúa, al igual que las tortuosas horas.

Neal se da cuenta de la obsesión laboral a su alrededor y ve lo que no quiere llegar a ser. «Veo a personas que son absorbidas por sus carreras y nunca se toman un respiro», dice. «Parecen destrozados. Miro y no veo una sola sonrisa. Sus ojos no se iluminan. Es como,’¿Estás disfrutando de tu trabajo? ¿Tu vida? Es como, si no están siempre ocupados, entonces están fallando.» Así que intenta que la gente salga con él para el final. Publica sobre el juego semanal en línea, y cuando está en un set, insta a la gente que conoce a unirse a él.

No importa cómo sea su vida laboral, Neal hace todo lo posible para mantener sus domingos libres. Ha estado en California por sólo tres años, creciendo en St. Louis y yendo al oeste después de una temporada en la fuerza aérea. Había jugado a lo máximo sólo una vez antes, pero es alto y atlético, e inmediatamente le encantó cómo el juego es físico pero también técnico. Una victoria o una derrota está a merced de la distancia, los ángulos y el viento, no sólo de la fuerza. Cuando juega, está completamente inmerso en el juego. «Es sólo diversión», dice. «Es una forma amistosa y competitiva de aliviar mi estrés. Es un proceso de ventilación completo». También es social; los jugadores hacen barbacoas juntos o salen después. Es una cita inamovible en su calendario.

Una persona que no se une es su novia. Ella está haciendo yoga, o recibiendo un masaje, dice. Según el Pew Research Center, los hombres pasan unas 5 horas semanales más que las mujeres en actividades de ocio; es un gran paraguas que incluye juegos, deportes y televisión. Eso es un promedio para todos los hombres (entre dieciocho y sesenta y cuatro), mientras que los hombres con hijos menores de dieciocho años sólo reciben 2,7 horas más por semana.

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Mi marido es mucho mejor que yo para proteger el juego. Una noche a la semana, juega al baloncesto; está en una Liga de Béisbol de Fantasía. Para las mujeres, ese tipo de placeres personales parecen ser el first para ir, sacrificed para el trabajo o la familia. Cuando se les preguntó, en una encuesta, por qué no hacen ejercicio, las mujeres respondieron: demasiado cansadas. La razón por la que las mujeres tienen menos tiempo (y quizás más estrés) es porque realizan más trabajo doméstico que los hombres.

Pero el trabajo doméstico no es todo igual: el «cuidado de los niños» cae bajo el paraguas del trabajo doméstico en la mayoría de las investigaciones. Para muchas madres trabajadoras, el fin de semana puede ser el único momento de la semana en el que es posible pasar tiempo con sus hijos. Esto hace que sea difícil tirar la bolsa del gimnasio por encima del hombro y decir «¡Nos vemos esta tarde! Todo esto lleva a no hacer ejercicio, o algo así como «el club de las 5:00 a.m.»: mujeres que se levantan antes de que los niños se despierten, haciendo ejercicio en la oscuridad, solas.

Esto es fine, pero no es un juego. Cuando las mujeres hacen ejercicio, es más probable que sea en una clase o en un gimnasio que como parte de un deporte real – la opción de jugar rara vez está en el menú. Por qué (muchas) mujeres no practican deportes es una cuestión que se enmarca en algunas viejas y pegajosas ideas sobre la masculinidad y la feminidad. En la adolescencia, está la sensación de la clase de gimnasia de tu cuerpo cambiando en público, bajo escrutinio; el voleibol rompiendo tu vientre hinchado por la menstruación; jugando con chicos que nunca pasaron, o burlándose de ti por la forma en que corrías. La agresividad y la competitividad -el material de los deportes- siguen siendo rasgos elogiados en los hombres; el mismo comportamiento se considera a menudo «perversidad» en las mujeres. A pesar de todo el progreso de las últimas décadas, las niñas siguen recibiendo un mensaje erróneo sobre lo que se supone que deben hacer con sus cuerpos: es más probable que las mujeres y las niñas sean vistas en los medios de comunicación podando y cultivando y exhibiendo, a la Kardashians, que sudando y triunfando en el campo, a la Abby Wambach. Si las niñas rara vez ven a las mujeres practicando deportes profesionales en la televisión o en los medios de comunicación, hay poco a lo que aspirar, perdón por el juego de palabras. No es ninguna sorpresa que la organización Keep Her in the Game note que alrededor de los catorce años, las niñas comienzan a abandonar los deportes.

«Cuando el ejercicio está al servicio de otra cosa – la delgadez, y los estándares de belleza imposibles quemados en las vías neurales alrededor de, digamos, los catorce años – entonces se siente como una obligación.»

A los diez años, mi hija es hiper-social, y ella y sus amigos juegan: construyen casas de muñecas con cartón y tela de desecho, y se visten y bailan alrededor de la casa. Ella rodó una película de stop-motion muy conmovedora sobre dos rocas distanciadas que por fin se escriben en find Pero su juego es a menudo sobre pasatiempos y manualidades, raramente sobre deportes, a pesar de ser una niña atlética, rápida y de largas piernas. Parece jugar -con alegría- sólo en los juegos organizados que pagamos. El amor por el deporte no la lleva a jugar en su tiempo libre como lo hace mi hijo.

No es que esté jugando»mal», pero me preocupa que la ambivalencia deportiva sea mi culpa. Para mí, el ejercicio siempre ha sido controlar el cuerpo, controlar el peso y el estrés – marcas de verificación en la lista de cosas por hacer. Hago muchos entrenamientos diferentes – yoga, clases de fitness, correr – pero el punto es hacerlos. Realmente preferiría no hacerlo.

Mi relación con los deportes es más extraña que la mayoría. Cuando era adolescente, me metí en todas las trampas que mantienen alejadas a las niñas: la timidez, las formas extrañas y el último en ser escogido. Pero mi otro problema es más inusual: crecí con un atleta de alto nivel en mi casa, así que me eché atrás, con las manos en alto, cediendo ese territorio. A una edad temprana, mi absurdamente atlético hermano estaba en el camino hacia el fútbol profesional. Esto significaba crecer en una casa que estaba aferrada a sus juegos y torneos y a su agenda de viajes. Su carrera, aún siendo adolescente, tuvo presencia en nuestra casa, y aunque mis padres hicieron todo lo posible para mantener las cosas iguales, el tiempo de una familia es limitado, y el nuestro usualmente se canalizaba a su manera. Además de ese aguijón, no tenía la misma destreza física. Cada septiembre, veía a la nueva profesora de gimnasia, en first emocionada de saber que había otro Onstad en las filas, que se decepcionaba rápidamente al tocar el balón o al tocar los conos con la destreza de alguien que llevaba raquetas de nieve en los pies.

Así que siempre he elegido formas de actividad física que no involucran equipos: Me metí en el senderismo al aire libre; corrí; me uní a un gimnasio cuando tenía catorce años. Cuando el ejercicio está al servicio de otra cosa -la delgadez y los estándares de belleza imposibles arden profundamente en las vías neurales alrededor de, digamos, la edad de catorce años- entonces se siente como una obligación. A pesar de las conversaciones ocasionales del StairMaster, no es tan social. No puedo ir a una barbacoa con mis compañeros de clase después del yoga caliente.

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Demasiadas mujeres han interiorizado la idea de que cada segundo debe ser filled con obligación y utilidad. Renunciar a nuestros fines de semana para los juegos significaría exhalar; podría parecer codicioso, y no lo suficiente auto-sacrificing Cuando mi marido se va a jugar al baloncesto, tengo la clara impresión de que no está mirando hacia atrás. Simplemente se toma el tiempo que quiere, lo saca de la rama sin pensarlo. Sé que hay muchas mujeres que también hacen esto: aplausos totales. Pero si salgo a correr, con demasiada frecuencia estoy medio presente, pensando en todas las cosas que podría estar haciendo en su lugar durante esa hora, y en todas las cosas que haré en la próxima. ¿Qué tiene de divertido?

El ejercicio como juego es algo que quería entender mejor, y en los deportes, jugar a los juegos de pickup es probablemente, en la jerarquía de las grandes cosas que se pueden hacer durante el fin de semana, lo más importante. Son sociales, divertidos, locales, gratuitos (o cuestan una cuota nominal). Un estudio encontró que los niños que pasan horas practicando deportes organizados podrían convertirse en adultos menos creativos que los niños que practican deportes no estructurados.

Le envié un mensaje por Skype a una mujer que creció jugando al baloncesto de las camionetas en Harlem para ver cómo podría ser una vida de camionetas. Niki creció en Spanish Harlem a finales de la década de 1990. Su hermano, Virgilio, era un año y medio mayor, y dondequiera que iba, ella también iba. Era un barrio de parques y patios de recreo, y Niki se puso bien rápido, jugando al fútbol y al baloncesto. En la recogida de baloncesto, dos capitanes recogen a diez jugadores de entre la multitud de gente que se presenta. Para cuando tenía diez años, Niki estaba siendo elegida first

Ella regresaba de la escuela a Franklin Plaza, en la calle 106 entre la 2ª y la 3ª, y se dirigía directamente a las canchas cercanas, jugando sin parar hasta que se encendieran las luces, la señal de que era hora de irse a casa. Los fines de semana, el baloncesto duraba todo el día, hasta que se encendían las luces o su madre aparecía en una bicicleta llamando a sus hijos.

Niki tuvo éxito porque fue inesperada: no es especialmente alta, y es guapa, poniendo fin a los estereotipos y enviando todo tipo de señales contradictorias que despistaron a sus oponentes. «Por mi aspecto, los chicos pensaban:’Oh, ella tiene que ser el eslabón débil'». Ese era mi truco. Así que me dejaban un poco abierta, pensando que podían. Luego, cuando recibía el balón, tiraba y marcaba cada vez. ¡Tuve una buena oportunidad! Así es como desarrollé mi toma para ser tan rápido porque los vería venir».

«Demasiadas mujeres han interiorizado la idea de que cada segundo debe ser filled con obligación y utilidad.»

A los catorce años, Niki ya jugaba a la pelota organizada (con chicos), pero aún así pasaba por los parques la mayoría de los fines de semana para jugar a la pelota. «La camioneta es más resistente, es más competitiva», dice. «En realidad no hay reglas. Con la recolección, cada uno hace lo que quiere, tiene que ganarse su respeto. Una vez que estés en la cancha, vas a estar en la cancha con otros cuatro desconocidos, no sabes quién hace qué, en qué es bueno alguien – entonces todos empezarán a revelarse. Puedes ver,»Oh, este tipo es el anotador, y él es el agresivo». Pero se convierte en una familia. El juego es algo que tienen en común. Todos pueden ver lo mismo en un momento dado, sin importar el fondo. Puedo atraer a cuatro completos extraños de diferentes partes de la ciudad de Nueva York y todos podemos entender lo mismo».

Ella ha hecho una carrera de baloncesto, jugando en la universidad en Eastern Kentucky University, y jugando profesionalmente en cuatro países diferentes. Es una experta de la ciudad de Nueva York en el sitio web de Nike. Cuando hablamos, a través de Skype, Niki está en un apartamento en las montañas de Polonia, que acaba de empezar como base del equipo PEAC-Pécs.

El sociólogo Robert Stebbins llama a este tipo de profesionalización de la actividad amateur «trabajo de devoto», que pertenece a aquellos que tienen la suerte – y son lo suficientemente talentosos – como para convertir un pasatiempo en una carrera remunerada. La «devoción ocupacional» de Niki ilustra el punto de vista de Stebbins de que el ocio y el trabajo no siempre son esferas completamente separadas. Es posible que en una actividad de ocio la alegría sea tal que se convierta en trabajo, y viceversa. «El baloncesto me lo dio todo. Mucha gente no sale de mi vecindario, pero he podido hacer mucho», dice Niki.

Y todo comenzó con la posibilidad de una corte vacía. «Lo que separa a los jugadores que juegan bajo el silbato, o con equipos, de los que juegan en la calle es que están más controlados: `Déjenme ir aquí y cortar o hacer lo que el entrenador me dijo». No es tan gratis como la recogida», dice. «Extraño eso.» A menudo se encuentra en Nueva York fuera de temporada, asesorando a los jugadores más jóvenes y visitando el parque junto a Franklin Plaza. Un sábado por la mañana, sigue buscando la cancha vacía y juega.

Tenga la seguridad de que este capítulo no va a terminar con el autor involucrado en un alegre juego de baloncesto el domingo por la mañana. Necesito otros, digamos, tres años de terapia para llegar allí. Pero la noción de una experiencia de ejercicio en grupo más comprometida es algo que sé que mejorará mi fin de semana; en mi año de mejora del fin de semana, es lo primero en la lista. Anhelo tiempo de comunidad y tiempo protegido; un espacio incuestionable que es para mi cuerpo, y para mí, protegido religiosamente. Así que me uní a un club de atletismo.

Este club se ha estado reuniendo durante años en un frondoso vecindario cerca de un gran parque. Yo había estado en un grupo hace años, mientras entrenaba para una media maratón, pero nunca había corrido con gente sin un objetivo en mente. Esa falta de propósito se siente nueva; esto será sólo por placer, no por una línea de finish, que es el tipo de ocio que mis fines de semana han carecido mucho.

Un domingo por la mañana, todo el mundo se reúne en la tienda, un mar de spandex, orientado a las branquias. Todos parecen conocerse entre sí, lo que trae una ráfaga inicial de terror en la clase de gimnasia. Entonces el dueño de la tienda se pone de pie y le cuenta a todo el mundo de las próximas carreras mientras yo me quedo cerca de la parte de atrás, tratando de emitir una vibración amistosa, no espeluznante.

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Una de las razones por las que la gente se reúne para correr es lo que los psicólogos llaman «facilitación social»: el desempeño de una tarea mejora cuando se hace con otros, o frente a una audiencia. Pero el corredor tiene que estar capacitado para que la facilitación social funcione. Si no es así, el público o el copiloto crea una «inhibición social», y la velocidad y la precisión disminuyen.

No me preocupa tanto ir rápido, pero tampoco quiero quedarme atrás. El grupo grande se divide en grupos más pequeños, y yo elijo uno que es claramente de velocidad media, y salimos para una carrera de 14K. En first, nadie me habla realmente. El tipo que lidera el grupo es tonto y cuenta chistes que parecen un poco secretos. Entiendo la sensación patentada de la educación física, pero está bien: estoy aprendiendo a estar solo en grupo, lo que en realidad es una habilidad – incluso en un restaurante, sacamos teléfonos y revistas, siempre defendiéndonos de la soledad. Es desnudo estar en silencio en grupo, pero el correr hace su magia arrulladora y yo lo sigo, inspirado para ir un poco más rápido de lo que normalmente soy cuando estoy solo.

Algunas personas luchan en una colina desagradable, y los mejores corredores esperan en la cima, animándolos. Me sorprende lo mucho que esto ayuda, como una mano extendida. Una corredora anuncia que está cansada y que quiere regresar; el líder pregunta quién la acompañará. Me doy cuenta entonces de que, incluso en su ligereza informal, y la falta de camisetas o una mascota, esta carrera en particular se siente como un deporte de equipo.

Finalmente, una mujer me habla, preguntando mi nombre. Hablamos de la ciudad, del río que serpentea a nuestro lado. Ella me presenta a otros corredores, y yo empiezo a moverme entre la multitud, conversando un poco. No hay mucho contacto visual, lo que de alguna manera es un alivio; somos como espías, hablando por los lados de la boca. Todos nosotros sudando y respirando pesadamente, sin conciencia de sí mismos.

Veo cosas que no he visto antes; un barrio que no sabía que existía; un parque filled con una cometa-fliers. No había mirado el mapa de antemano, queriendo renunciar por completo al control. Yo tampoco miro mi reloj. Cerca del final de los 14 kilómetros, la socialización se detiene y la gente está cansada, tranquila. Luego hay otro cuerpo a mi lado, una mujer que no conozco, y está luchando un poco. Yo sigo adelante, pero su éxito es de alguna manera mi éxito. Así que espero en la cima de la colina final, y la animo, como si fuera la victoria.

Extraído de The Weekend Effect por Katrina Onstad ©2017. Publicado por HarperCollins Publishers Ltd. Todos los derechos reservados.

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