¿Qué es la tecnología Wearable Fitness y cómo puede ayudarle?

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Por James T. Cains

Una nueva ola de dispositivos de fitness portátiles, también llamados rastreadores de la actividad física, se ha vuelto extremadamente popular en los últimos años. Lo que comenzó como dispositivos relativamente simples como podómetros, monitores cardíacos y contadores de calorías se han convertido en dispositivos todo en uno que pueden conectarse a Internet o a su smartphone para realizar un seguimiento a largo plazo de sus datos de fitness, así como para compartir sus datos con otros fanáticos del fitness.

Aquí están las principales características de los dispositivos de fitness portátiles:

  • Contador de pasos: Evolucionando a partir de los podómetros de antaño, los rastreadores de actividad no sólo cuentan los pasos que das, sino que también utilizan acelerómetros y altímetros para calcular la distancia total recorrida.
  • Monitor cardíaco: Muchos dispositivos tienen sensores especiales que pueden indicar su frecuencia cardíaca.
  • Monitor de calorías y contador: Trabajando con el contador de pasos, esta función puede decirle cuántas calorías ha quemado mientras caminaba. También puede hacer un seguimiento de cuántas calorías ha consumido a lo largo del día.
  • Rastreador de ejercicio: Puede usar el dispositivo para registrar la cantidad de ejercicio que hace cada día y aprender cuántas calorías quema mientras hace ejercicio.
  • Monitor de sueño: Esta función no sólo registra la cantidad de sueño que usted obtiene, sino que también le dice qué tan relajante es su sueño.
  • Fijación de objetivos: Usted puede establecer metas personales de salud y estado físico y recibir notificaciones cuando logre (y lo que es más importante, cuando no las logre) esas metas.
  • Conectividad: Estos dispositivos pueden conectarse a las aplicaciones de su smartphone o Internet para seguir su progreso a largo plazo. También puede compartir sus datos de acondicionamiento físico en línea e interactuar con otras personas.

Ejemplos de aparatos de fitness portátiles

En la actualidad, unas 14 empresas fabrican dispositivos de fitness portátiles, y todas compiten en lo que prevén como un mercado muy lucrativo. De hecho, el pronosticador de la industria IHS Technology predice que las ventas de rastreadores de actividad aumentarán de $1,900 millones en 2013 a $2,800 millones en 2019. He aquí un rápido vistazo a cuatro de los principales rastreadores de actividades disponibles hoy en día:

FITBITBIT

Fitbit tiene una serie de rastreadores de actividades que puede elegir, dependiendo de su estilo personal (si prefiere una pulsera o un clip de cinturón), el nivel de compromiso (si desea un contador de pasos básico o todas las campanas y silbatos), y el tamaño de su billetera (si desea pagar $60 o $250, o en algún punto intermedio). Por supuesto, los modelos más baratos no tendrán las características más avanzadas, como el monitoreo del corazón y el sueño o las notificaciones, pero todos los modelos ofrecen los conceptos básicos del conteo de pasos, el cálculo de distancias y el cálculo de la quema de calorías. Además, si quieres un sustituto para tu reloj de pulsera, el Fitbit Charge and Surge viene con pantallas que muestran la hora y tus estadísticas diarias. Para obtener más información sobre el uso de Fitbit, consulte Uso del rastreador de actividades de Fitbit para ponerse en forma.

Mandíbula

Jawbone fabrica tres rastreadores de actividades – un clip para el cinturón y dos pulseras – que se conectan a las aplicaciones del sistema UP de Jawbone. Los rastreadores oscilan entre $50 y $180 y todos ellos vienen con lo básico. El más caro de los rastreadores incluye un monitor cardíaco, un monitor de sueño avanzado y el reconocimiento de los ejercicios. Ninguno de los rastreadores viene con una pantalla (en su lugar, usando luces LED como indicadores), pero el «Smart Coach» de Jawbone dice que analiza sus datos de fitness y le proporciona información y consejos personalizados para alcanzar sus objetivos de salud y fitness. Para obtener más información sobre los rastreadores Jawbone UP, consulte Uso del rastreador Jawbone UP para ponerse en forma.

Nike Banda de Combustible SE

La entrada de Nike en la tecnología de fitness vestible es la FuelBand SE, que es una pulsera con un precio de alrededor de 100 dólares y viene en varios colores de moda. Hace la mayor parte de lo que hacen los otros rastreadores de actividad, pero el enfoque de Nike para evaluar la actividad física difiere. El Nike FuelBand SE utiliza «puntos de combustible» para medir la cantidad y calidad de su actividad, grabando los datos directamente en una aplicación de smartphone. No tiene una pantalla tradicional similar a la de un reloj; en su lugar, utiliza indicadores LED para mostrar su progreso. Los indicadores pueden incluso mostrar el número de puntos por combustible que usted gana, de manera muy parecida a un marcador en un partido de baloncesto. La aplicación para teléfonos inteligentes facilita la conexión con otras personas, unirse a grupos de fitness para tratar de alcanzar metas juntos y competir con otras personas por un puesto en la clasificación. Para descubrir cómo puedes beneficiarte de la Nike FuelBand, consulta Uso de la Nike FuelBand para ponerte en forma.

Lazo polar

Polar Loop ofrece un rastreador de actividad de pulsera en diferentes colores, con el mismo tipo de pantalla de marcador que la Nike FuelBand. Este rastreador hace lo que todos los demás hacen en términos de grabar sus pasos, carreras y saltos, y mostrarle las calorías quemadas mientras lo hace. También se conecta a su smartphone para establecer objetivos, recordatorios y monitoreo del sueño. La aplicación incluye una guía de actividades para proporcionar consejos sobre cómo alcanzar tus objetivos. También es impermeable para nadar. El bucle polar cuesta aproximadamente $110; el sensor de frecuencia cardíaca opcional le costará otros $80. Para obtener más información sobre Polar Loop, consulte Cómo ponerse en forma con el rastreador de actividad de Polar Loop.

Cómo puede ayudarle la tecnología de fitness portátil

Como con la mayoría de las cosas, la cantidad de seguidores de actividad física que pueden ayudarle depende de su nivel de compromiso. Sin embargo, una cosa es segura: Los rastreadores de actividades motivan a la gente a levantarse.

Si nada más, los contadores de pasos te hacen muy consciente de cuánto estás caminando cada día. De hecho, usted puede sorprenderse por los resultados iniciales. Por ejemplo, puede pensar que está muy activo, logrando los 10.000 ó 15.000 pasos recomendados al día, pero su rastreador revela que sólo camina unos pocos miles de pasos al día. Eso puede abrirte los ojos y empujarte a caminar más. También puede sorprenderse al contar las calorías, registrar su ingesta y compararla con la cantidad que quema, lo que de nuevo puede empujarlo a ser más activo.

Ir más allá de esta funcionalidad básica puede ayudarle aún más. La mayoría de los rastreadores de actividad interactúan con su smartphone para permitirle establecer objetivos y realizar un seguimiento a largo plazo de su progreso. Las aplicaciones también te proporcionan consejos sobre cómo alcanzar tus objetivos. Muchas aplicaciones tienen funciones de redes sociales que te permiten conectarte con otros para que tú y tus amigos de fitness puedan animarse e incluso competir entre ellos.

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