¿Qué es el mal aliento y cómo se contrae la halitosis?

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Por Sarah Densmore

Alrededor del 75 por ciento del mal aliento se origina en nuestras bocas. Los alimentos en descomposición atrapados entre los dientes, junto con las células muertas y las bacterias que se encuentran en nuestras lenguas, son los principales culpables. El uso regular de la seda dental y el cepillado de los dientes y la lengua pueden mejorar o eliminar muchos casos de mal aliento, lo que se denomina médicamente halitosis.

Sin embargo, si su halitosis no mejora con un mejor cuidado dental, usted puede tener un problema de salud más serio que una higiene bucal laxa. El mal aliento, especialmente si es particularmente picante o de olor extraño, puede ser un síntoma de enfermedad o dolencia. He aquí una mirada a algunas condiciones de salud que pueden ayudar a responder a la pregunta, «¿Por qué mal aliento?»

  • Obstrucción intestinal: Un bloqueo en el intestino grueso puede hacer que usted tenga un aliento que huele a heces.
  • Diabetes El aliento que huele como un removedor de esmalte de uñas afrutado (acetona) puede acompañar a la cetoacidosis, una complicación de la diabetes. La cetoacidosis ocurre cuando el cuerpo no puede metabolizar los azúcares como combustible y utiliza grasas en su lugar. Esto resulta en una peligrosa acumulación de cetonas en el cuerpo. Las personas que siguen una dieta extremadamente baja en carbohidratos también pueden producir este mismo aliento afrutado.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés): La halitosis puede ocurrir cuando los ácidos estomacales y el contenido de los alimentos regresan al esófago (el tubo que se extiende desde el estómago hasta la garganta).
  • Gingivitis y periodontitis: La inflamación en las encías (gingivitis) y su forma más severa (periodontitis) puede causar mal aliento. La acumulación de bacterias y placa en la raíz de estas enfermedades es lo que causa el aliento ofensivo.
  • Insuficiencia renal: Si sus riñones no están filtrando los desechos apropiadamente, esto puede hacer que su aliento huela a orina o amoníaco.
  • Insuficiencia hepática: El aliento que tiene un olor a pescado o a moho puede indicar que su hígado ha dejado de hacer su trabajo de filtrar las toxinas de su cuerpo.
  • Enfermedades pulmonares: Si usted sufre de abscesos pulmonares (bolsas de pus) o infecciones pulmonares crónicas puede desarrollar halitosis muy grave.
  • Infecciones respiratorias: El mal aliento puede ser causado por una serie de enfermedades de la nariz, la garganta y el pecho, incluyendo: bronquitis, goteo posnasal, sinusitis, dolor de garganta y amigdalitis.

No necesariamente puedes confiar en que tu nariz te haga saber que tienes halitosis. Eso es porque nuestras narices construyen una tolerancia para la forma en que olemos. Para asegurarse de que su aliento no sea ofensivo, pídale a su dentista, médico o a un amigo o familiar de confianza que le haga la prueba de olfateo.

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