El Mejor Tipo de Gente – Cuando los chicos buenos violan

En WASPy, Connecticut, George Woodbury es un héroe de buena fe. Hace diez años, en la escuela preparatoria local donde enseña ciencias y es mentor de estudiantes, se enfrentó a un pistolero que deambulaba por los pasillos y rescató a los niños, entre ellos a su hija, Sadie. Desde entonces, el padre y respetado descendiente de una familia prominente ha sido unánimemente elegido»Maestro del Año».

Las heroicidades de George abren la nueva y segura novela de Zoe Whittall, The Best Kind of People (El mejor tipo de gente), pero la acción gira en torno a una confrontación actual. Dos detectives llegan con una orden y esposas a la casa de George un domingo por la noche. Varias niñas de su escuela lo han acusado de violación, y es rápidamente arrestado y encarcelado.

Aunque sus crímenes son centrales en la historia, a partir de ese momento, George se convierte en un personaje menor. En cambio, Whittall se acerca a Sadie, que ahora está en el último año de la escuela secundaria, a la esposa de George, Joan, una enfermera de trauma, y a su hijo, Andrew, un abogado que vive en Nueva York con su novio. Furiosos, afligidos y destrozados, los tres también están unidos a George a través del amor y la historia. A lo largo de un año, mientras George espera el juicio, Joan y los niños luchan con sus sentimientos de lealtad y traición. Es imposible aceptar que George es culpable – «No había señales», dice Joan a su hermana. «No actuó como un pervertido» – pero, dadas las pruebas, es igual de difícil convencerse de que es inocente.

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Whittall, un galardonado autor de Toronto (Holding Still for as long as Possible) y escritor de televisión (Degrassi), no se detiene en los detalles del crimen de George. Está mucho más interesada en examinar la cultura que crea y sostiene la violencia sexual, como el mito persistente de que los»chicos buenos» no pueden ser violadores. Es una observadora sensible de cómo se desarrollan este tipo de casos de alto perfil, creando escenas vívidas de una reunión de activistas por los derechos de los hombres impulsada por el resentimiento; una trágica reunión de esposas de delincuentes; un crisol de chismosos y zorras de un partido de la escuela secundaria. Sadie, una compañera de escuela de los acusadores de su padre, se siente particularmente hábil. Como todas las adolescentes, ella es alternativamente desafiante y vulnerable, deseando poder superar la «incómoda sensación intermedia» de «ser fea en el cuerpo que es probablemente la más bella que jamás tendrá».

Mientras profundiza en un tema tan cargado, Whittall elude las conclusiones fáciles sobre el sexo, el poder y el consentimiento. Andrew, que sedujo a una maestra de 25 años cuando tenía 17 años, discute con Sadie sobre si las niñas realmente querían tener relaciones sexuales con George. No todas las situaciones son en blanco y negro, dice. «Creo que los hombres siempre piensan eso», responde disparando. Pero la propia Sadie alberga fantasías sexuales sobre el padrastro de su novio, un oportunista que está escribiendo un thriller arrancado de los titulares sobre el caso de su padre. No es un violador, pero es un depredador de otro tipo. Con matices hasta el final, la novela de Whittall logra algo que es raro en casos reales de violencia sexual. Ella da voz a aquellos de los que nunca oímos hablar: aquellos que son daños colaterales.

La mejor clase de gente, Zoe Whittall, 23 dólares.

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