Cuidado a largo plazo: Cómo prevenir las caídas en el hogar

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Por Carol Levine

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Su primera prioridad en la planificación para el envejecimiento en el lugar debe ser la prevención de caídas. Las caídas están entre los accidentes más comunes en los hogares. Las personas mayores están en riesgo de caídas porque mantener el equilibrio a medida que envejece es más difícil, y también es más difícil reajustar los pies para recuperar el equilibrio si se resbala.

La artritis puede limitar su rango de movimiento. Muchas personas mayores sufren pérdida ósea u osteoporosis. Las caderas son las articulaciones más propensas a lesionarse porque las personas tienden a caerse de lado.

Las caídas son a menudo el primer paso en una cascada de decadencia que termina con una estadía en el hospital y una eventual colocación en un hogar de ancianos o la muerte. Afortunadamente, muchas medidas de prevención de caídas son fáciles de tomar y no son costosas.

He aquí una lista de control para la prevención de caídas adaptada del National Center for Injury Prevention and Control, una división de los CDC.

  • Pisos: Cuando usted camina por un cuarto, ¿tiene que caminar alrededor de los muebles? Si es así, despeje el camino moviendo los muebles, ¿hay alfombras en el piso? ¿Hay papeles, libros, toallas, zapatos, revistas, cajas o mantas en el suelo? ¿Tiene que caminar sobre o alrededor de cables o cuerdas (como la lámpara, el teléfono o las extensiones eléctricas)? Enrolle o pegue los cables y alambres al lado de la pared. Es posible que necesite que un electricista coloque otra toma de corriente.
  • Escaleras y escalones: ¿Hay zapatos, papeles u otros objetos en las escaleras? Quítalas. ¿Están algunas escaleras rotas o desiguales? Que los reparen. ¿La escalera tiene luz? Un electricista debe instalar una luz de techo y un interruptor de luz en la parte superior e inferior de las escaleras. Si hay alfombra en las escaleras, asegúrese de que esté firmemente sujeta a cada escalón. asegúrese de que los pasamanos no estén sueltos o rotos y de que estén a ambos lados de las escaleras. Por ejemplo, use una pintura de color claro sobre madera oscura.
  • Cocina: ¿Son artículos de uso frecuente en estantes altos? Muévalos a los estantes inferiores (alrededor del nivel de la cintura). Si tiene que usar un taburete, consiga uno con una barra de apoyo. Nunca use una silla como taburete.
  • Cuarto de baño: Las bañeras y los suelos de las duchas suelen ser resbaladizos. Coloque una alfombrilla de goma antideslizante o tiras autoadhesivas en el suelo e instale barras de agarre dentro de la bañera y al lado del inodoro. Asegúrese de que lo haga alguien que sepa cómo colocarlos de manera correcta y segura. Los tornillos deben instalarse en los montantes de la pared, no en las baldosas, o la barra de agarre se soltará.
  • Dormitorio: ¿La luz cerca de la cama es difícil de alcanzar? Asegúrese de que una lámpara resistente esté cerca de la cama, ¿está oscuro el camino desde la cama hasta el baño? Ponga una luz nocturna, preferiblemente una que se encienda sola cuando oscurezca.

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