Contando las formas en que la vida será mejor después del cáncer

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Por Alan P. Lyss, Humberto Fagundes, Patricia Corrigan

El cáncer puede cambiar su vida para mejor en más formas de las que usted se ha imaginado. Algunos de los cambios son obvios desde el principio; otros pueden ser sutiles y tomar un tiempo en desarrollarse. Algunos cambios pueden presentarse como opciones – cambios que usted puede decidir aceptar o rechazar.

El cáncer desaparece

Un cambio obvio, y uno sobresaliente, es que después del cáncer, sus médicos le dirán que por ahora – y tal vez para siempre – usted ya no tiene cáncer. Qué grandioso y glorioso día es ese! Ha sido un largo viaje, y una celebración está en orden.

Los tratamientos terminan

Aunque usted acude a sus médicos de vez en cuando y se somete a pruebas de detección ocasionales, después del cáncer ya no tiene que soportar los tratamientos o los efectos secundarios. Después del cáncer, la vida se trata de mejorar lentamente cada día, recuperando fuerza y energía, y sintiéndose más como usted mismo cada día que pasa.

En un momento dado, su calendario estaba lleno de fechas de tratamiento y citas de seguimiento. No más. Ahora, puedes usar tu calendario para otras cosas:

  • Programe una cita para visitar un nuevo gimnasio cerca de usted.
  • Inscríbase como voluntario una mañana a la semana en un centro local de educación sobre el cáncer.
  • Reúnase con una persona que planea postularse para un cargo político.
  • Inscríbase para acompañar la excursión de su nieto.

Llena otras fechas deliciosamente vacías en el calendario con planes para pasar tiempo contigo mismo en el zoológico, jardín botánico, biblioteca o spa.

El miedo retrocede

Después del cáncer, su miedo a la enfermedad disminuye poco a poco. A medida que pasan los meses, usted piensa cada vez con menos frecuencia acerca de la experiencia de tener cáncer. Días enteros, y luego semanas, pasan cuando no piensas en ello en absoluto.

En los años venideros -y esto lo sabemos de buena fuente, directamente de los supervivientes de muchos años- es posible que incluso olvides, a menos que se te recuerde, que alguna vez tuviste cáncer. ¡Imagina eso!

Crece el sentido de la aventura

Justo en el momento en que tu cabello vuelve a crecer, también puedes tener una sensación de audacia, un lado salvaje. Usted puede ir a Florida para viajar en un bote aéreo, hacer reservaciones en un restaurante muy bonito, comprar dos suéteres de cachemira en lugar de uno solo, llamar a su novia de la escuela secundaria sólo para decir «hola» y empezar a comer postre primero.

La vida es demasiado corta para ser sutil. ¡Sigue adelante!

La fuerza interior construye

Se les ha hecho la prueba y han aprobado. Tal vez no siempre fue bonito; tal vez no siempre obtuviste la mejor calificación. ¿Y qué? En este punto, después del cáncer, usted no es ajeno a la adversidad. Sabes lo que puedes pedirte a ti mismo, y sabes de qué estás hecho.

Sobrevivir al cáncer no es un logro menor. La fuerza interior que usted desarrolló durante el curso del tratamiento continuará creciendo.

La gente importa más

Un día durante el almuerzo, se escuchó que un hombre confiaba que antes de comenzar los tratamientos para el cáncer, almorzar con un amigo no era gran cosa – era sólo una pausa en medio del día de trabajo. «Ahora,» dijo con seriedad,»almorzar con alguien cuya compañía disfruto se siente como un privilegio, una ocasión especial.»

Él tenía razón. Después del cáncer, las relaciones personales cercanas adquieren un significado extra. Incluso las conversaciones inesperadas con personas que no conoces bien parecen más significativas, más interesantes que antes. Es probable que usted busque conexiones con otros.

El perdón gana en importancia

¿Dices que solías ser un profesional en guardar rencor? No se sorprenda si eso cambia junto con su perspectiva de lo que importa en la vida. Tal vez nunca antes importaba que no te llevaras bien con tus suegros o con la hija del marido de tu hermana o con tu vecina. El cáncer tiene una manera de hacer que la mayoría de la gente sea más tranquila, más dispuesta a mirar el panorama general, más dispuesta a dejar el pasado en el pasado.

Si antes eras compasivo, ahora puedes serlo más. Si, de vez en cuando, estabas agradecido por todas las cosas buenas de tu vida, ahora puedes vivir en un estado continuo de gratitud. Si antes buscabas lo bueno en la gente, ahora vas a señalar sus cualidades a cualquiera que te escuche.

Estar agradecido de estar vivo no significa sacar lo que otros se dedican, y no excluye defenderse a sí mismo cuando uno es perjudicado. Por supuesto, no es necesario que tengas un berrinche en toda regla, pero, por supuesto, señala la transgresión y luego sigue adelante.

El soporte es natural

Durante este período en el que te das cuenta más que nunca de que las personas que necesitan a las personas son las personas más afortunadas del mundo, es posible que te encuentres ansioso por consolar a un amigo que se enfrenta a una enfermedad, incluso si no has sido un amigo cercano antes. Cuando usted recibe el correo electrónico en el trabajo que dice que un colega ha sido diagnosticado con cáncer, puede que se encuentre anotando la dirección y poniendo una tarjeta en el correo.

En cierto modo, usted habla un nuevo idioma después del cáncer. Más que nunca, usted sabe qué palabras decir para animar a alguien más. Aunque nunca te hayas sentido cómodo diciéndolos antes, los dirás ahora.

El tiempo vuela

Un minuto, te miras en el espejo y decides que tu cabello es lo suficientemente largo para salir sin peluca, y al siguiente, claramente necesitas hacer una cita para cortarte el cabello.

Un mes, has ahorrado lo suficiente para reemplazar ese viejo sofá en el estudio donde solías dormir la siesta durante la quimioterapia, y en unos pocos años, tus nietos han derramado tanto jugo y bondad-saben-qué más en el sofá»nuevo» que te das cuenta de que necesitas fundas deslizantes – u otro sofá nuevo.

Un año, usted invita a media docena de amigos cercanos, miembros de su equipo de apoyo, a cenar con usted en el quinto aniversario de su diagnóstico de cáncer. La cena apenas ha terminado, o al menos eso parece, cuando se trata de un viaje a Italia para celebrar el noveno aniversario de ese diagnóstico.

¿Qué ha pasado?

El tiempo vuela. Siempre lo ha hecho, pero después del cáncer, usted atesora el tiempo que tiene y lo aprovecha al máximo.

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