Conoce al mejor imitador de Lady Gaga del mundo

Foto, Malinda Goldberger.

En octubre de 2010, la actriz y cantautora Athena Reich recibió una petición bastante inusual de un organizador de eventos en Washington, D.C.

«Estamos planeando nuestra Gala de Nochevieja y estamos buscando a alguien que interprete dos o tres canciones de Lady Gaga en vivo», decía el correo electrónico. El concierto fue para un público de 3.000 jóvenes profesionales. «Queremos que parezca que tenemos a Lady Gaga presente en nuestro evento.»

Reich, un trasplante canadiense de 39 años que vive en Nueva York, nunca había hecho ningún trabajo de suplantación de identidad. Sin embargo, ella respondió: «¿Cuál es tu presupuesto?»

Seis años después, Reich es el imitador de Lady Gaga que contratará para su sobrevalorada fiesta de Oscars. Según la revista New York, al menos. Cobra $600 la hora porque hace su trabajo tan bien que Billboard la confunde con la verdadera Gaga. Una segunda aparición en un anuncio de Google Chrome relacionado con Gaga le valió 20.000 dólares, y a menudo le piden que camine por alfombras rojas junto a celebridades reales e incluso ha abierto para The Roots.

«Mi éxito es algo que no imaginaba», dice Reich, quien aspiraba a convertirse en una cara familiar en Broadway. Ser Gaga le ha permitido ser testigo de lo absurdo de la riqueza de Nueva York de primera mano – bautismos masivos, baby showers y bar mitzvahs, así como trabajos corporativos para compañías como Time Warner, Chanel y Tumblr.

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De niñoen Toronto, Reich se unió a una compañía de teatro para jóvenes y ganó un concurso de improvisación de la YTV juzgado por Eugene Levy. Después de terminar sus estudios de música en Concordia, hizo las maletas para Nueva York. Al principio, ella pagaba las cuentas pintándose de oro y modelando como una estatua en las estaciones de metro.

Antes de su carrera en Gaga, los sentimientos de Reich hacia la cantante, que entonces estaba en lo más alto en el lanzamiento de 2009 de The Fame Monster, eran, en el mejor de los casos, tibios. Pero siguiendo el consejo de su agente, Reich publicó una portada de «Bad Romance» en su canal de YouTube como una forma de atraer a los fans a su propia música. El video ensí es simple, mal iluminado y muestra a Reich con el pelo castaño bien cortado y su guitarra. La estética reducida no podía estar más lejos de la explosión de lentejuelas de Gaga en ese momento. Pero su parecido natural con Gaga era suficiente para llamar la atención.

Aunque la popularidad de Gaga ha disminuido a lo largo de los años, la demanda siempre ha sido lo suficientemente alta como para que valiera la pena seguir actuando, pero a los 36 años, Reich se topó con un obstáculo inevitable. Decidió que quería quedarse embarazada. En lugar de poner freno a sus imitaciones, comenzó a actuar de pie como una Gaga expectante, arrojando purpurina y unicornios en el escenario, y luego haciendo que su agua (globo) se rompiera. En 2014, decidió escribir una obra de teatro sobre Gaga dando a luz ante el público. #ARTBIRTH corrió durante un año en el Laurie Beechman Theatre, un local de 80 asientos situado en el sótano del West Bank Cafe.

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Mientras escribía e interpretaba el espectáculo, Reich se enfrentó a numerosos contratiempos mientras intentaba concebir, por lo que dedicó toda su energía a ello. «#ARTBIRTH fue una distracción del dolor de la infertilidad y de las pérdidas que estaba experimentando», dice.

Reich dio a luz a su hijo en septiembre pasado. Está aprendiendo rápidamente lo agotador que es ser una madre soltera en la ciudad que nunca duerme y está considerando mudarse de nuevo a Toronto. «Ahora que tengo un hijo, tengo un deseo total de volver a casa para estar cerca de la familia y los amigos», dice. Además de actuar en conciertos, enseñar y trabajar en un álbum de pop electrónico, Reich sigue haciendo shows como Gaga. Su siguiente actuación la lleva a Atlantic City en abril.

Reich dice que aunque al principio no le gustaba la música de Gaga, no está harta de interpretar su trabajo. De hecho, ha cultivado un profundo respeto por las habilidades del músico. Y seis años más tarde, vestirse con su persona todavía le da alegría.

«La parte más divertida para mí es cuando la gente realmente cree que soy ella», dice Reich. «Todos sacan sus teléfonos celulares e iPads y se vuelven locos.» El hecho de ver a hombres y mujeres adultos luchar por conseguir una foto con ella le ha dado a Reich un poco de sabor al «monstruo de la fama», pero en realidad nunca ha ido detrás de una celebridad.

«Me pongo mi disfraz y soy totalmente famosa por una noche, luego me quito el disfraz y puedo ser una persona normal», dice. «En cierto modo, ¿no es mejor?»

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