Cómo su salud puede beneficiarse de una»revolución de la relajación».

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Herbert Benson, investigador afiliado a Harvard, cardiólogo y fundador del Instituto Benson-Henry para la Medicina del Cuerpo y la Mente del Hospital General de Massachusetts, ha estado pregonando los beneficios de la»respuesta de relajación» durante décadas (a través de la Escuela de Salud Pública de Harvard).

Sus libros The Relaxation Response y The Relaxation Revolution presentan un caso para aprender a aliviar los aspectos emocionales, psicológicos y fisiológicos del estrés -o la respuesta de pelear o huir- mediante la observación de una breve práctica diaria de meditación.

Según la revista Harvard Sciencemagazine, la técnica del Dr. Benson para la meditación reductora del estrés es bastante simple y «consiste en repetir una palabra, un pensamiento o una oración mientras se respira profunda y simultáneamente se desterran los pensamientos negativos a medida que aparecen en la mente. El proceso dura entre 10 y 20 minutos todos los días».

Un estudio reciente, realizado en el Hospital General de Massachusetts por Benson y sus colegas investigadores, encontró una conexión positiva entre la respuesta de relajación y el tratamiento de enfermedades crónicas. En el estudio, los investigadores encontraron que la técnica puede crear «cambios genéticos en las personas que sufren de síndrome de colon irritable».

El estudio implica además que tal efecto puede ser posible con otras enfermedades y dolencias crónicas. La medicina mente-cuerpo puede trabajar en conjunto con terapias de medicamentos e intervenciones quirúrgicas para crear mejores resultados. Benson también cree que si los médicos y los pacientes prestaran más atención a la medicina mente-cuerpo, nuestra dependencia de los medicamentos recetados también se reduciría.

«Entre el 60 y el 90 por ciento de las visitas a los médicos en el campo de la mente y el cuerpo son mal tratadas con medicamentos», señaló Benson durante una conferencia en Harvard en la primavera.

La poderosa conexión que existe entre nuestras mentes y cuerpos también fue recientemente el tema de un artículo del NY Times de la escritora Jane Brody. Jane citó la investigación para indicar que los optimistas no sólo viven más tiempo, sino que hacen frente a los altibajos de la vida de manera más efectiva.

Sin embargo, no se lamente si es pesimista. Brody cita a la psicóloga Suzanne C. Segerstrom, quien cree que el optimismo también es un comportamiento aprendido. «La gente puede aprender a ser más optimista actuando como si fuera más optimista».

En otras palabras, finge hasta que se convierta en un hábito.

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