Cómo su estado nutricional afecta su salud

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Su dieta determina su estado nutricional, que es una medida del estado de su salud. Por ejemplo, las personas que pasan hambre no obtienen los nutrientes de la dieta o las calorías que necesitan para mantener su salud. Se dice que estas personas están desnutridas (mal = malo), lo que significa que su estado nutricional es, por decirlo suavemente, definitivamente no bueno.

La desnutrición puede surgir de:

  • Una dieta que no proporciona suficiente alimento. Esta situación puede ocurrir en tiempos de hambruna o a través de la inanición voluntaria debido a un trastorno alimentario, o porque algo en tu vida perturba tu apetito. Por ejemplo, las personas mayores pueden estar en riesgo de desnutrición debido a la pérdida de dientes o a la pérdida de apetito relacionada con la edad o porque viven solas y a veces simplemente se olvidan de comer.
  • Una dieta que, aunque adecuada, es deficiente en un nutriente específico. Este tipo de inadecuación nutricional puede llevar a – ¡sorpresa! – una enfermedad deficiente, como el beriberi, la enfermedad causada por la falta de vitamina B1 (tiamina).
  • Un trastorno metabólico o condición médica que impide que su cuerpo absorba nutrientes específicos, como carbohidratos o proteínas. Un ejemplo común es la diabetes, la incapacidad de producir suficiente insulina, la hormona que su cuerpo utiliza para metabolizar (digerir) los carbohidratos. Otra es la enfermedad celíaca, una condición que hace imposible que el cuerpo digiera el gluten, una proteína del trigo.

Los médicos y los dietistas certificados tienen muchas herramientas para evaluar su estado nutricional. Por ejemplo, pueden

  • Revise su historial médico para ver si tiene alguna afección (como dentadura postiza) que pueda dificultar el consumo de ciertos alimentos o que interfiera con su capacidad para absorber nutrientes.
  • Realizar un examen físico para buscar signos obvios de deficiencia nutricional, como cabello y ojos apagados (¿falta de vitaminas?), mala postura (¿no suficiente calcio para proteger los huesos de la columna vertebral?), o adelgazamiento extremo (¿no hay suficiente comida? ¿Una enfermedad subyacente?).
  • Ordenar exámenes de sangre y orina de laboratorio que puedan identificar signos tempranos de desnutrición, como la falta de glóbulos rojos que caracteriza la anemia causada por una deficiencia de hierro.

En todas las etapas de la vida, el objetivo de una buena dieta es mantener un estado nutricional saludable.

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