Cómo su cuerpo sano depende de los electrolitos

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Muchos nutrientes minerales esenciales para una dieta saludable – incluyendo calcio, fósforo y magnesio – forman compuestos que se disuelven en partículas cargadas. Pero los nutricionistas generalmente usan el término electrolito para describir el sodio, el potasio y el cloruro. El electrolito más conocido es el que se encuentra en todas las mesas: la sal de mesa común y corriente.

Su cuerpo mantiene su equilibrio de fluidos a través de la acción de sustancias llamadas electrolitos, que son compuestos minerales que, cuando se disuelven en agua, se convierten en partículas cargadas eléctricamente llamadas iones.

Bajo circunstancias normales, el líquido dentro de sus células tiene más potasio que el sodio y el cloruro. El líquido exterior es justo lo contrario: más sodio y cloruro que potasio. La pared celular es una membrana semipermeable; algunas cosas pasan a través de ella, pero otras no. Las moléculas de agua y las pequeñas moléculas minerales fluyen libremente, a diferencia de las moléculas más grandes como las proteínas.

El proceso por el cual el sodio fluye hacia afuera y el potasio fluye hacia adentro para mantener las cosas en una quilla uniforme se llama bomba de sodio. Si este proceso cesara, los iones de sodio se acumularían dentro de sus células. El sodio atrae el agua; cuanto más sodio hay dentro de la célula, más agua fluye. Eventualmente, la célula estallaría y moriría. La bomba de sodio, regular como un reloj, previene que este desequilibrio ocurra para que usted pueda seguir adelante, felizmente inconsciente de esos eficientes iones eléctricos.

Beba más agua de la que necesita, y su cuerpo sano simplemente se encoge de hombros, por así decirlo, orina más abundantemente y reajusta el nivel del agua. Es difícil para una persona sana con una dieta normal beber hasta la muerte en el agua.

Pero si no tienes suficiente agua, tu cuerpo te avisa rápidamente. La primera señal es la sed, esa desagradable sequedad en la boca causada por la pérdida de agua de las células de las encías, la lengua y las mejillas. El segundo signo es la reducción de la micción.

La micción reducida es un mecanismo de protección desencadenado por la HAD, una hormona secretada por el hipotálamo, una glándula en la base del cerebro. Las iniciales son la abreviatura de hormona antidiurética. Recuerde, un diurético es una sustancia, como la cafeína, que aumenta la producción de orina. La HAD hace justo lo contrario, ayudando a su cuerpo a conservar el agua en lugar de eliminarla.

Si usted no presta atención a estas señales, sus tejidos comenzarán a secarse. En otras palabras, usted se está deshidratando, y si no consigue -o no puede conseguir- agua, no sobrevivirá.

Además de mantener los niveles de líquidos en equilibrio, los iones de sodio, potasio y cloruro (la forma de cloro que se encuentra en los alimentos) crean impulsos eléctricos que permiten a las células enviar mensajes de un lado a otro para que usted pueda pensar, ver, moverse y realizar todas las funciones bioeléctricas que da por sentado.

El sodio, el potasio y el cloruro también son minerales importantes y nutrientes esenciales. Al igual que otros nutrientes, son útiles en estos procesos corporales:

  • El sodio ayuda a digerir las proteínas y los carbohidratos y evita que la sangre se vuelva demasiado ácida o alcalina.
  • El potasio se utiliza en la digestión para sintetizar proteínas y almidón y es un componente importante del tejido muscular.
  • El cloruro es un componente del ácido clorhídrico, que descompone los alimentos en el estómago. También es utilizado por los glóbulos blancos para producir hipoclorito, un antiséptico natural.

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