Cómo su cuerpo procesa el alcohol

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Los alimentos en su dieta deben ser digeridos antes de ser absorbidos por sus células, pero el alcohol incluido en su dieta fluye directamente a través de las membranas de su cuerpo hacia su torrente sanguíneo, el cual lleva el alcohol a casi todos los órganos de su cuerpo.

La cantidad de alcohol deshidrogenasa (ADH) que su cuerpo produce está influenciada por su origen étnico y su género. Los asiáticos, los nativos americanos y los inuits segregan menos alcohol deshidrogenasa que la mayoría de los caucásicos, y la mujer promedio (independientemente de su origen étnico) produce menos HAD que el hombre promedio.

Como resultado, más alcohol sin metabolizar fluye desde sus estómagos hacia su torrente sanguíneo, y es probable que se pongan achispados con cantidades más pequeñas de alcohol.

Aquí tienes un mapa de ruta para mostrarte la ruta que recorre el alcohol en cada bebida que tomas.

  • Fluyendo por la escotilla de la boca al estómago: El alcohol sin metabolizar fluye a través de las paredes del estómago hacia el torrente sanguíneo y luego hacia el intestino delgado.
  • Parada para una breve visita en la fábrica de energía: La mayor parte del alcohol que usted bebe se absorbe a través del duodeno (intestino delgado). Desde allí, fluye a través de un vaso sanguíneo grande hasta el hígado. En el hígado, una enzima similar a la HAD gástrica metaboliza el alcohol, el cual es convertido en energía por una coenzima llamada adeninucleótido de nicotinamida (NAD). La NAD también se usa para convertir la glucosa que usted obtiene de otros carbohidratos en energía; mientras que la NAD se usa para el alcohol, la conversión de la glucosa se detiene y el hígado normal y saludable puede procesar aproximadamente 1/2 onza de alcohol puro (es decir, de 6 a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza de licor) en una hora. El resto fluye hacia tu corazón.
  • Tomarse un tiempo para tomar aire: Al entrar al corazón, el alcohol reduce la fuerza con la que se contrae el músculo cardíaco. Usted bombea un poco menos de sangre, los vasos sanguíneos de todo su cuerpo se relajan y su presión arterial baja temporalmente. Las contracciones pronto regresan a la normalidad, pero los vasos sanguíneos pueden permanecer relajados y la presión arterial baja hasta por media hora, mientras que el alcohol fluye en la sangre desde el corazón a través de la vena pulmonar hasta los pulmones. Ahora exhalas un poquito de alcohol cada vez que exhalas, y tu aliento huele a licor. Luego, la sangre recién oxigenada y todavía cargada de alcohol fluye de regreso a través de la arteria pulmonar hasta el corazón, y sube y sale a través de la aorta.
  • Subiendo a la superficie: En la sangre, el alcohol aumenta el nivel de lipoproteínas de alta densidad (HDL), aunque no necesariamente las buenas que transportan el colesterol fuera del cuerpo. El alcohol también hace que la sangre sea menos propensa a coagularse, reduciendo temporalmente el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, y hace que los vasos sanguíneos se expandan, de manera que fluya más sangre caliente desde el centro del cuerpo hacia la superficie de la piel. Usted se siente más caliente y, si su piel es clara, puede ruborizarse y tornarse rosada (los asiáticos, que tienden a producir menos alcohol deshidrogenasa que los caucásicos, a menudo experimentan un rubor característico cuando beben incluso pequeñas cantidades de alcohol). Al mismo tiempo, pequeñas cantidades de alcohol salen por los poros y la transpiración huele a alcohol.
  • Encuentro con curvas en la carretera: El alcohol es un sedante. Cuando llega al cerebro, retarda la transmisión de impulsos entre las células nerviosas que controlan la capacidad de pensar y moverse. Es por eso que su pensamiento puede estar borroso, su juicio dañado, su lengua torcida, su visión borrosa, y sus músculos gomosos.

El alcohol reduce la producción de hormonas antidiuréticas en el cerebro, lo cual evita que la persona produzca demasiada orina. Usted puede perder mucho líquido, vitaminas y minerales. Usted también se pone muy sediento y su orina puede oler ligeramente a alcohol. Este ciclo continúa mientras usted tenga alcohol circulando en su sangre, o en otras palabras, hasta que su hígado pueda producir suficiente ADH para metabolizar todo el alcohol que usted ha consumido.

La mayoría de las personas necesitan una hora para metabolizar la cantidad de alcohol (1/2 onza) en una bebida. Pero algunas personas tienen alcohol circulando en su sangre hasta tres horas después de tomar una bebida.

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