Cómo su cuerpo crea energía a partir de la grasa dietética

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Su cuerpo crea energía a partir de las grasas que usted incluye en su dieta. Aunque las grasas alimentarias tienen más energía (calorías) por gramo que las proteínas y los carbohidratos, su cuerpo tiene más dificultades para extraer la energía de los alimentos grasos. Debido a que la grasa se digiere más lentamente que las proteínas y los carbohidratos, usted se siente más lleno (una condición llamada saciedad) por más tiempo después de comer alimentos ricos en grasa.

Imagínese una cadena de globos largos – la clase de personas que se retuercen en formas que se asemejan a perros salchicha, flores y otras cosas divertidas. Cuando dejas caer uno de estos globos en el agua, flota. Eso es exactamente lo que sucede cuando se ingieren alimentos ricos en grasa. La grasa flota sobre la mezcla acuosa de alimentos y líquidos en su estómago, lo que limita el efecto que las lipasaspueden tener en él.

Cuando la grasa baja por el tracto digestivo hasta el intestino delgado, una hormona intestinal llamada colestokininaemite un sonido en la vesícula biliar, indicando la liberación de bilis. La bilises un emulsionante, una sustancia que permite que la grasa se mezcle con el agua para que las lipasas puedan empezar a romper la grasa en glicerol y ácidos grasos.

Estos fragmentos más pequeños pueden almacenarse en células especiales (células grasas) en el tejido adiposo, o pueden ser absorbidos por las células de la pared intestinal, donde ocurre una de las siguientes situaciones:

  • Se combinan con oxígeno (o se queman) para producir calor/energía, agua y dióxido de carbono como residuo.
  • Se utilizan para producir lipoproteínas que transportan grasas, incluido el colesterol, a través del torrente sanguíneo.

La glucosa, la molécula que se obtiene al digerir los carbohidratos, es la fuente básica de energía del cuerpo. Quemar la glucosa es más fácil y más eficiente que quemar grasa, así que su cuerpo siempre busca primero los carbohidratos.

Pero si usted ha consumido toda la glucosa disponible – tal vez está varado en una cabaña en el Ártico, no ha comido en una semana, una ventisca aullando afuera, y la tienda de comestibles de la esquina a 500 millas de distancia no le da resultado – entonces es hora de empezar a consumir la grasa de su cuerpo.

El primer paso es que una enzima en sus células grasas rompa los triglicéridos almacenados (la forma de grasa en el tejido adiposo). La acción de las enzimas libera glicerol y ácidos grasos, que viajan a través de la sangre hasta las células del cuerpo, donde se combinan con oxígeno para producir calor/energía, además de agua – mucha agua – y el dióxido de carbono del producto de desecho.

Como cualquiera que haya usado una dieta alta en proteínas/grasas/bajas en carbohidratos como el régimen Atkins puede decirle, además de toda esa agua, quemar grasa sin glucosa produce un segundo producto de desecho llamado cetonas.

En casos extremos, las altas concentraciones de cetonas pueden alterar el equilibrio ácido/alcalino (pH) de la sangre (una condición conocida como cetoacidosis) y puede provocar un estado de coma. Si no se trata, la cetoacidosis puede provocar la muerte. Médicamente, la cetoacidosis es más común entre las personas con diabetes. Para las personas con una dieta baja en carbohidratos, el signo más probable de cetoacidosis es la orina apestosa o el aliento que huele a acetona (removedor de esmalte de uñas).

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