Cómo su cuerpo convierte los carbohidratos en energía

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Una dieta que proporciona cantidades suficientes de carbohidratos impide que el cuerpo coma sus propios músculos. Los carbohidratos son una parte esencial de una dieta saludable porque su cuerpo los convierte en glucosa y su cuerpo funciona con glucosa.

Las proteínas, las grasas y el alcohol (como en la cerveza, el vino y los licores) también proporcionan energía en forma de calorías. Y las proteínas le dan glucosa, pero toma mucho tiempo, relativamente hablando, para que su cuerpo la obtenga.

Cuando usted come carbohidratos, su páncreas secreta insulina, la hormona que le permite digerir almidones y azúcares. Esta liberación de insulina a veces se denomina pico de insulina.

Comer carbohidratos simples como la sacarosa provoca una mayor secreción de insulina que comer carbohidratos complejos como el almidón. Si usted tiene un trastorno metabólico como la diabetes que le impide producir suficiente insulina, debe tener cuidado de no ingerir más carbohidratos de los que puede digerir. Los azúcares no metabolizados que circulan por la sangre pueden provocar mareos e incluso provocarle un coma diabético.

Algunos alimentos perfectamente saludables, como las zanahorias, las papas y el pan blanco, tienen carbohidratos más simples que otros, como las manzanas, las lentejas, los cacahuetes y el pan integral. El Índice Glicémico, desarrollado en la Universidad de Toronto en 1981, le da una idea de esto al clasificar los alimentos de acuerdo con la rapidez con que afectan los niveles de azúcar en la sangre en comparación con la glucosa (la forma de azúcar que su cuerpo utiliza como energía), el indicador glucémico por excelencia.

La mayoría de las personas que no tienen un trastorno metabólico (como la diabetes) que interfiere con la capacidad de digerir carbohidratos pueden metabolizar incluso grandes cantidades de alimentos con carbohidratos fácilmente. Su secreción de insulina aumenta para satisfacer la demanda y luego se adapta rápidamente a la normalidad.

En otras palabras, aunque algunos programas populares de pérdida de peso, como la Dieta South Beach, dependen del Índice Glucémico como una herramienta para perder peso, el hecho es que para la mayoría de las personas, un carbohidrato es un carbohidrato es un carbohidrato, sin importar qué tan rápido el azúcar entra al torrente sanguíneo.

Dentro de las células, la glucosa se quema para producir calor y trifosfato de adenosina (ATP), una molécula que almacena y libera energía según lo requiera la célula. La transformación de la glucosa en energía se produce de dos maneras: con oxígeno o sin él. La glucosa se convierte en energía con oxígeno en las mitocondrias, es decir, cuerpos diminutos en la sustancia gelatinosa que se encuentra dentro de cada célula. Esta conversión produce energía (ATP, calor) más agua y dióxido de carbono – un producto de desecho.

Los glóbulos rojos no tienen mitocondrias, por lo que transforman la glucosa en energía sin oxígeno. Esto produce energía (ATP, calor) y ácido láctico.

La glucosa también se convierte en energía en las células musculares. Cuando se trata de producir energía a partir de la glucosa, las células musculares están, pues, doblemente unidas. Tienen mitocondrias, así que pueden procesar la glucosa con oxígeno. Pero si el nivel de oxígeno en la célula muscular cae muy bajo, las células pueden seguir adelante y convertir la glucosa en energía sin ella. Esto es más probable que suceda cuando usted ha estado haciendo ejercicio tan vigorosamente que usted (y sus músculos) están, literalmente, sin aliento.

Ser capaz de convertir la glucosa en energía sin oxígeno es un truco práctico, pero aquí está el inconveniente: Un subproducto es el ácido láctico. ¿Por qué es tan importante? Demasiado ácido láctico hace que le duelan los músculos.

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