Cómo solucionar los cuellos de botella que aumentan los costes de producción

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Los contables pueden utilizar el cálculo del coste por procesos para analizar el coste en cada etapa de un proceso de fabricación y el coste total de fabricación del producto. Si se produce un cuello de botella en cualquier fase del proceso de producción, aumenta los costes de fabricación al aumentar el tiempo necesario para fabricar el producto. Para reducir los costes, es necesario eliminar los cuellos de botella.

Reconocer un cuello de botella y sus consecuencias

Un cuello de botella se produce cuando la producción se ralentiza o se detiene por completo. Como el término implica, el producto no terminado se acumula en un departamento determinado y no se mueve de la manera en que debería. Es similar a un embotellamiento en una carretera.

Un cuello de botella perjudica a una empresa de varias maneras:

  • Reduce la productividad: Un cuello de botella ralentiza todo el proceso de producción, lo que se traduce en una menor producción de producto durante un período de tiempo determinado.
  • Impide la entrega a tiempo: Los retrasos en la producción pueden provocar retrasos en las entregas, clientes descontentos y pérdida de negocio.
  • Aumenta los costes: Arreglar los cuellos de botella cuesta tiempo y dinero.

Arreglar un cuello de botella: Arreglos a corto y largo plazo

Las soluciones para solucionar los cuellos de botella se dividen en dos categorías:

  • A corto plazo: Las soluciones a corto plazo suelen ser medidas provisionales para abordar una necesidad inmediata, pero no son rentables. Por ejemplo, si una empresa no tiene suficiente personal para manejar la carga de trabajo, puede contratar a trabajadores temporales o pagar a los empleados para que trabajen horas extras.
  • A largo plazo: Las soluciones a largo plazo son soluciones permanentes que deben ser rentables. Por ejemplo, la empresa contrata a más empleados a tiempo completo.

Explorando el cuello de botella del petróleo entre Canadá y Estados Unidos

Canadá exporta una gran cantidad de petróleo crudo a los EE.UU. que se refina y se vende a las gasolineras y, en última instancia, a los conductores. Una vez extraído, el petróleo crudo se envía por oleoducto a las refinerías de Estados Unidos. La mayoría de esas refinerías se encuentran en la costa del golfo, porque también refinan el petróleo extraído del Golfo de México. Por lo tanto, el petróleo crudo canadiense tiene un largo camino que recorrer antes de ser refinado.

La nueva tecnología permite a Estados Unidos perforar en nuevos lugares y extraer petróleo previamente inaccesible de antiguos pozos, lo que aumenta la producción de Estados Unidos. Esto plantea varios problemas para los productores canadienses de crudo:

  • Los productores de crudo de EE.UU. están enviando petróleo utilizando los mismos oleoductos, lo que ralentiza el flujo de petróleo crudo de Canadá.
  • La entrega restringida conduce a menores ventas y menos ingresos.
  • El aumento de la oferta conduce a una reducción de los precios del petróleo crudo y a una reducción de los ingresos.

Arreglar el cuello de botella: Una solución a corto plazo

Debido a que la disponibilidad de los oleoductos es limitada, los productores de petróleo canadienses recurren a los ferrocarriles. La opción del ferrocarril es una solución razonable a corto plazo, pero tiene varios inconvenientes:

  • Los ferrocarriles no pueden entregar la misma cantidad de petróleo que se bombeaba a través de los oleoductos en el pasado, lo que reduce las ventas; la reducción de las ventas significa una reducción de los ingresos.
  • El transporte de petróleo en camiones cisterna ferroviarios es significativamente más caro que el bombeo a través de oleoductos. Y con la caída de los precios del petróleo crudo debido al aumento de la producción en los EE.UU., los productores canadienses de petróleo crudo no pueden permitirse seguir entregando su petróleo a través del ferrocarril.
  • Los productores canadienses de petróleo crudo también pueden necesitar enviar sus productos en camiones cisterna a los ferrocarriles, otro gasto.

Obviamente, el transporte de crudo por ferrocarril no es una solución sostenible.

Arreglando el cuello de botella para siempre: Una solución a largo plazo

Una solución a largo plazo es añadir capacidad de tuberías. Por supuesto, esta solución a largo plazo requeriría una inversión de capital sustancial, y con los precios del crudo en descenso, los productores canadienses de crudo tendrían menos capital para invertir en exploración y perforación de nuevos pozos. Sin embargo, los productores de petróleo y las agencias gubernamentales de Canadá y Estados Unidos podrían utilizar los dólares de los impuestos para ayudar a reducir los costos para los productores.

En cualquier caso, cualquier cuello de botella requiere una solución a largo plazo para que los ingresos se recuperen.

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