Cómo sobrellevar los problemas digestivos relacionados con la quimioterapia

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Por Sarah Densmore

Las mismas propiedades que hacen que los medicamentos quimioterapéuticos sean efectivos como asesinos del cáncer también causan estragos en las células normales, incluyendo aquellas que conforman su sistema digestivo. El daño, aunque generalmente es temporal, puede hacer que los pacientes con cáncer experimenten una serie de problemas, incluyendo aversión a ciertos alimentos, estreñimiento, incontinencia, náuseas y vómitos.

Si usted está experimentando problemas en la mesa de la cena y en el baño como resultado de someterse a quimioterapia (comúnmente llamada quimioterapia), hay medidas que usted y su médico pueden tomar para disminuir los efectos secundarios de su tratamiento.

Cada persona responde a la quimioterapia de manera diferente y no toda la quimioterapia causará los problemas digestivos enumerados aquí. Cada medicamento interactúa con las células normales en su propia y única forma. Para ayudarle a prepararse para su tratamiento, asegúrese de preguntarle a su médico qué efectos secundarios son comunes a su quimioterapia.

  • El apetito cambia: La mayoría de la quimioterapia hará que pierda el apetito hasta cierto punto y ciertos medicamentos causarán cambios en el sabor de los alimentos. Usted podría desarrollar una aversión a la carne de res y de cerdo, a los dulces o a los productos de tomate. También puede tener un sabor metálico constante en la boca. Comer varias comidas más pequeñas cada día puede ser más fácil que comer los tres grandes habituales. Los alimentos líquidos como la sopa, el jugo, los batidos y los batidos son a menudo más sabrosos que los alimentos sólidos. El uso de utensilios de plástico puede reducir el sabor del metal. Es importante que mantenga su peso, así que concéntrese en comer alimentos ricos en calorías, como los batidos de proteínas. Su médico puede recomendarle que tome vitaminas y suplementos nutricionales adicionales.
  • Estreñimiento: Si el estreñimiento es un problema, tomar café, té o jugo de ciruela pasa puede hacer que su sistema se ponga en marcha. También debe asegurarse de tomar por lo menos ocho tazas de agua al día e incorporar alimentos ricos en fibra a su dieta si su apetito se lo permite.
  • Diarrea: La diarrea requiere un enfoque dietético diferente. Busque alimentos que le ayuden a retener o recuperar líquidos, como los bajos en fibra y altos en sal, sodio y potasio. Manténgase alejado del alcohol, del diario y de cualquier cosa grasosa, picante o con alto contenido de fibra. Si su diarrea no se está aliviando con una dieta cuidadosa, su médico puede recetarle medicamentos que le ayudarán.
  • Orinar: Su médico probablemente vigilará cuidadosamente su función renal y vesical durante su tratamiento, pero usted puede experimentar micción frecuente o incontrolable, o una incapacidad para orinar. Eliminar los medicamentos de quimioterapia de los riñones y la vejiga es la mejor defensa contra los efectos secundarios urinarios. Beba mucha agua y otros líquidos claros para enjuagar su sistema. Manténgase alejado de la cafeína.
  • Náuseas y vómitos: Existe una larga lista de medicamentos quimioterapéuticos que se sabe que provocan náuseas y vómitos. También se sabe que el consumo excesivo de alcohol, la ansiedad y el hecho de ser una mujer en edad menstrual exacerban el problema y existen medicamentos que pueden ayudar a disminuir la gravedad y la aparición de estos síntomas. Si se sabe que su tipo de quimioterapia induce malestar estomacal, su médico le recetará un medicamento contra las náuseas y el vómito (llamado antiemético) antes de que comience su terapia.

Obtener apoyo emocional y consejos prácticos de otros pacientes de cáncer y profesionales del cáncer puede ayudarle a lidiar con las dificultades digestivas de la quimioterapia. El Instituto Nacional del Cáncer tiene un directorio de organizaciones que brindan asistencia a pacientes con cáncer.

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