Cómo se ve el cuidado a largo plazo en todo el mundo

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Por Carol Levine

¿Qué están haciendo otros países para proporcionar – y pagar – cuidados a largo plazo para sus poblaciones que envejecen? Aunque la respuesta varía, un aspecto es consistente con la experiencia americana: se preocupan por ello. En todos los países, una parte importante de las personas que necesitan cuidados de larga duración tienen más de 80 años y tienen problemas relacionados con la demencia. ¿Es el enfoque de EE.UU. similar o diferente a los sistemas establecidos en otros países?

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), con sede en París, recopila estadísticas sobre sus países miembros, incluido el estudio de EE.UU. Un estudio de 2011 sobre cómo 25 de estos países proporcionan y pagan los cuidados de larga duración encontró que la mayoría de los gobiernos de la OCDE han establecido planes de financiación colectiva para los costos de los cuidados personales y de enfermería. Aunque estos sistemas se establecen de manera diferente, todos ellos se basan en el principio de que todos deben contribuir a un fondo que apoye a las personas mayores que necesitan cuidados a largo plazo, incluidos los cuidados personales. Consideran que se trata de una responsabilidad colectiva, no sólo personal.

Diez diferencias en la atención a largo plazo entre países de todo el mundo

Mirando a un grupo representativo de diez países, sin incluir a los EE.UU., hay algunas diferencias sorprendentes con respecto al enfoque estadounidense:

  • Algunos de los países, como Noruega, tienen cobertura universal como parte de un sistema de asistencia social financiado por los impuestos.
  • Otros tienen planes de seguridad social dedicados, como en Alemania, Japón, Francia, los Países Bajos y Luxemburgo.
  • Algunos organizan la cobertura principalmente dentro del sistema de salud, como en Bélgica.
  • Varios países tienen prestaciones universales de atención personal en efectivo (Italia) o en especie (Australia).
  • El único país que cuenta con una red de seguridad o con programas de evaluación de recursos, aparte de los Estados Unidos, es el Reino Unido; sin embargo, Escocia, que tiene su propio parlamento, tiene una cobertura gratuita de atención personal a largo plazo.
  • En el Reino Unido, un país que ha tenido cobertura universal de salud desde el final de la Segunda Guerra Mundial, existe una oposición política significativa a la atención a largo plazo financiada por los impuestos.
  • Dentro de la amplia categoría de regímenes de seguridad social, existen diferentes mecanismos de financiación: los ingresos generales (Francia y Japón), el impuesto sobre la nómina (Alemania y Japón), o los impuestos relacionados con los ingresos y los copagos en función de los recursos (Países Bajos).
  • Sin embargo, al igual que en los Estados Unidos, estos países se enfrentan a proyecciones de un porcentaje cada vez mayor de la población de 80 años o más, y continúan destinando una mayor proporción de los fondos a la atención institucional, a pesar de que más de la mitad de los receptores de atención de la tercera edad reciben atención en el hogar. Otra conclusión similar es que la licencia para el cuidado de los hijos es menos frecuente que la licencia parental. Pagar a los cuidadores (en la terminología europea) puede aumentar la oferta de cuidados familiares, pero los cuidadores corren el riesgo de quedar atrapados en papeles mal pagados en una parte de la economía que en gran medida no está regulada.
  • A pesar de las diferencias en los mecanismos de financiación y en la prestación de servicios, el porcentaje del gasto público para todos los cuidados de larga duración fue bastante similar en todos los países, incluidos los EE.UU. Sólo los Países Bajos tenían un porcentaje más alto: 1,7 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB) frente al 1,0 por ciento de Alemania.
  • El informe de la OCDE considera que el seguro privado de asistencia a largo plazo es sólo un nicho de mercado en Estados Unidos y Francia, los mercados más grandes de la comunidad de la OCDE, con una participación de Estados Unidos del 5 por ciento de las personas mayores de 40 años con este tipo de seguro y una participación de Francia del 15 por ciento.

El informe completo está disponible en el sitio web de la OCDE.

Variaciones en la asistencia de larga duración transfronteriza

En cada país, la política de cuidados de larga duración se desarrolla a partir de un trasfondo específico de historia, política, recursos, cultura, normas comunitarias, énfasis en la responsabilidad personal y familiar, y el papel del gobierno en el bienestar social. Desde esta perspectiva, las políticas de Estados Unidos son claramente «estadounidenses», al igual que las políticas de Noruega son claramente «escandinavas». Pero los tiempos cambian y las poblaciones cambian, y todos los países se enfrentan a retos similares ahora y a problemas aún más desalentadores en el futuro.

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