Cómo se relacionan la apnea del sueño y la fatiga suprarrenal

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Por Richard Snyder, Wendy Jo Peterson

La apnea del sueño es una de las causas menos reconocidas de la mala calidad del sueño. También se relaciona con la presión arterial alta que es difícil de controlar, la enfermedad renal y, aunque no lo creas, el estrés suprarrenal. Las personas con apnea del sueño esencialmente no están recibiendo el oxígeno que necesitan por la noche. No sólo están privados de sueño, sino también de oxígeno.

¿Alguna vez te han dicho que roncas muy fuerte? Tal vez tu pareja notó que tuviste períodos durante la noche en los que parecías dejar de respirar por un segundo o dos. O tal vez duermes durante 8 horas, pero te despiertas sintiéndote exhausto de todos modos. Tal vez todas las mañanas cuando se despierta, tiene dolores de cabeza (debido a la falta de oxígeno).

O tal vez te quedes dormido a mitad del día. Si alguno de estos síntomas le atañe, es posible que tenga apnea del sueño. Tenga en cuenta que aunque los ronquidos son un síntoma común de la apnea del sueño, no todas las personas con apnea del sueño roncan fuerte.

Así es como un médico explica esta condición a los pacientes: Imagínate a alguien estrangulándote parcialmente cada vez que te duermes. Privado de oxígeno, su cuerpo entra en una reacción de pelear o escapar. El corazón, en respuesta a la privación de oxígeno, trabaja vigorosamente para bombear sangre (los glóbulos rojos transportan oxígeno a las células del cuerpo). Tus pulmones también trabajan más duro.

Sus glándulas suprarrenales están trabajando horas extras cuando usted duerme, secretando altos niveles de las hormonas epinefrina, aldosterona y cortisol. En diferentes grados, esto sucede todas las noches cuando usted se va a dormir si tiene apnea del sueño. Usted puede ver cómo la apnea del sueño puede llevar a la fatiga suprarrenal. Muchas personas con apnea del sueño no son diagnosticadas durante años.

Si su médico sospecha que usted tiene apnea del sueño, él o ella puede ordenar un estudio del sueño o una polisomnografía. Este tipo de pruebas se realiza de forma ambulatoria, generalmente en un centro de sueño. Se observa el patrón de su sueño para ver si hay apnea del sueño.

La apnea del sueño está estrechamente relacionada con la obesidad, por lo que uno de los principales tratamientos para la apnea del sueño es la pérdida de peso. Un tratamiento más inmediato es la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés), que consiste en usar una máscara facial que le proporcione oxígeno mientras duerme.

Para muchos, la máscara puede ser difícil de tolerar. También es importante abstenerse de consumir alcohol, ya que el alcohol puede empeorar los síntomas de la apnea del sueño. La clave es no ignorar los síntomas de la apnea del sueño, porque puede ser una fuente importante de fatiga no diagnosticada.

La testosterona baja puede contribuir al malestar y la fatiga, especialmente en los hombres mayores. Alguna evidencia demuestra que la apnea del sueño puede reducir los niveles de testosterona. La corrección de la apnea del sueño puede ayudar a normalizar los niveles de testosterona, de manera que ni siquiera es necesario reemplazarla.

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