Cómo se relaciona su composición corporal con su metabolismo

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Por Rachel Berman

La composición de su cuerpo tiene un gran impacto en su tasa metabólica. Su cuerpo está compuesto de masa grasa y masa libre de grasa. La masa libre de grasa incluye el músculo, los órganos, los huesos, la piel, etc. La proporción entre los dos puede variar de persona a persona según el ADN, el sexo, la edad y el nivel de condición física. La ventaja es que la masa muscular es un tejido metabólicamente activo que quema más calorías que la masa grasa.

La cantidad exacta de calorías quemadas por los músculos está bajo debate. Sin embargo, mientras más masa muscular magra tenga su cuerpo, más calorías quemará, y por lo tanto, su metabolismo funcionará más eficientemente.

La masa muscular es más densa que la grasa y puede pesar hasta tres veces más que el mismo volumen de grasa. Mis clientes a veces se frustran cuando comienzan un programa de ejercicios porque no están perdiendo peso. A menudo tengo que recordarles que probablemente están perdiendo grasa pero construyendo tejido muscular, que quemará más calorías en reposo, incluso cuando están sentados viendo la televisión.

La pérdida de peso no siempre es igual a la pérdida de grasa corporal. Usted puede perder peso en forma de masa muscular magra si está siguiendo una dieta restrictiva o no se está alimentando adecuadamente para el ejercicio que está haciendo. Cuando usted pierde esa masa muscular deseable que quema calorías, no sólo está causando que su metabolismo se ralentice aún más, sino que se está preparando para el fracaso cuando se trata de mantener el peso.

Los hombres tienen más músculo

Cuando un esposo y su esposa se esfuerzan juntos por perder peso, el 90 por ciento de las veces, el hombre tiene más éxito que la mujer. A menudo hace un cambio, como recortar la soda o el jugo, o simplemente empieza a hacer ejercicio, y es capaz de perder peso. Mientras tanto, ella lucha por hacer todo lo que puede con su dieta, actividad y estilo de vida, pero su peso no cambia durante semanas.

Una razón es que una vez que los hombres llegan a la pubertad, típicamente desarrollan de 20 a 40 por ciento más masa muscular que las mujeres, lo que hace que sus tasas metabólicas sean más altas. ¿Por qué es así? Los hombres producen más de la hormona testosterona, que promueve el desarrollo muscular, y las mujeres son en realidad genéticamente diseñadas para tener más grasa corporal en preparación para el embarazo y la lactancia.

Encima de eso, una vez que las mujeres llegan a la premenopausia y la menopausia, su hormona sexual, estrógeno, gotas, y un metabolismo lento sobreviene. Típicamente, las mujeres aumentan alrededor de una o dos libras por año durante este tiempo, y quitarse el peso se vuelve más difícil.

Pierde músculo a medida que envejece

¿Recuerdas cuando podías comer todo lo que quisieras sin tener que poner una libra? ¿Y ahora subes de peso con sólo mirar un plato de papas fritas? La verdad es que a medida que uno envejece, su masa muscular disminuye. Después de los 20 años de edad, su tasa metabólica se desacelera entre el 5 y el 10 por ciento cada década debido a una menor masa muscular magra y una mayor masa grasa.

Si usted no está haciendo ninguna actividad de desarrollo muscular y necesita 1,900 calorías para mantener su peso a la edad de 20 años, su necesidad de calorías podría disminuir a 1,750 calorías a la edad de 30 años, 1,650 a los 40 años, 1,500 a los 50, 1,350 a los 60 y hasta 1,300 a los 70 años. En más de 50 años, son 600 calorías menos que su cuerpo necesita diariamente para mantener la misma altura y el mismo peso.

Las investigaciones también muestran que no sólo la composición corporal cambia a medida que uno envejece. Sus órganos, como el corazón y los pulmones, también parecen requerir menos calorías a medida que envejece. En cada hito de la década, usted necesita reevaluar cómo come y cómo se mueve para mantenerse dentro de un rango de peso saludable.

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