¿Cómo se mide la vitamina D en el cuerpo?

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Por Alan L. Rubin

Si usted quiere saber si tiene suficiente vitamina D en su cuerpo, debe hacerse una prueba de sangre para detectar la presencia de 25-hidroxivitamina D. Dependiendo del lugar donde viva, puede tener problemas para convencer a su médico de que ordene una prueba de vitamina D para usted. Debido a la alta demanda en los últimos años, la prueba ya no está cubierta en algunas partes de los EE.UU. y Canadá porque el costo estaba aumentando enormemente y los laboratorios se estaban sobrecargando.

Si usted no puede hacerse la prueba, es posible que tenga que tomar un suplemento de vitamina D sólo para estar seguro. Por otro lado, si se hace la prueba, su médico podrá decirle si su nivel de 25-hidroxivitamina D en suero está dentro del rango «normal».

Si su nivel sérico de 25-hidroxivitamina D no es lo suficientemente alto, su médico le pedirá que tome un suplemento para aumentar su nivel. Luego, su médico debe hacerle la prueba de nuevo en unos pocos meses para asegurarse de que sus niveles de suero sean lo suficientemente altos.

Los niveles séricos de 25-hidroxivitamina D pueden reportarse ya sea como nanogramos por mililitro (ng/ml) o como nmoles por litro (nmol/L). No se confunda si ve el valor de cualquier manera.

Las definiciones actuales de los niveles de vitamina D son:

  • Deficiente: Inferior o igual a 10 ng/ml (25 nmol/L)
  • Insuficiente: Entre 10 ng/ml y 20 ng/ml (25 a 50 nmol/L)
  • Suficiente: Más de 20 ng/ml (50 nmol/L)

Existe alguna evidencia de que niveles séricos aún más altos de 25-hidroxivitamina D, más de 30 ng/ml (75 nmol/L), pueden ayudar a protegerlo de enfermedades crónicas como el cáncer y la diabetes. Sin embargo, este tema es controvertido.

Si su nivel es insuficiente, su médico le recomendará que comience a tomar un suplemento de vitamina D para elevar sus niveles. Si su nivel es deficiente, su médico le administrará una dosis alta de repleción de vitamina D – probablemente 50,000 UI una vez a la semana durante un mes. Esto elevará sus niveles séricos de vitamina D rápidamente y los pondrá en un rango saludable.

A primera vista, hacerse un análisis de sangre para verificar los niveles de 25-hidroxivitamina D no parece correcto, porque este compuesto no es calcitriol ni vitamina D activa. Uno pensaría que medir el calcitriol le daría una imagen más precisa, pero no lo es por varias razones:

  • Primero, la 25-hidroxivitamina D es más estable que la vitamina D activa, por lo que refleja el estado de la vitamina D en el transcurso del último mes. Mientras que el calcitriol recién hecho dura sólo unas pocas horas en su cuerpo, la 25-hidroxivitamina D dura de dos a tres semanas.
  • Otra razón es que a medida que su cuerpo se vuelve deficiente en vitamina D, se activa la producción de calcitriol para mantener su nivel – es sólo cuando la mayor parte de la vitamina D del cuerpo se agota que los niveles de calcitriol finalmente comienzan a disminuir. En ese momento, el cuerpo es muy deficiente en vitamina D.

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