Cómo saber qué vitaminas y en qué cantidad necesita su cuerpo

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Las vitaminas en su dieta regulan sus funciones corporales. Previenen las enfermedades por deficiencia nutricional, promueven la curación y fomentan la buena salud. Las vitaminas son esenciales para la construcción de los tejidos corporales, como los huesos, la piel, las glándulas, los nervios y la sangre. Ayudan a metabolizar (digerir) proteínas, grasas y carbohidratos ,para que usted pueda obtener energía de los alimentos.

Su cuerpo necesita al menos 11 vitaminas específicas: vitamina A, vitamina D, vitamina E, vitamina K, vitamina C y los miembros de la familia de las vitaminas B: tiamina (vitamina B1), riboflavina (B2), niacina, vitamina B6, folato y vitamina B12. Dos vitaminas B más – biotina y ácido pantoténico – se consideran ahora valiosas para su bienestar también. Y un compuesto inusual llamado colina ha recibido recientemente una mención favorable.

Sólo necesita cantidades minúsculas de vitaminas para una buena salud. En algunos casos, las cantidades alimenticias recomendadas (RDA), determinadas por el Consejo Nacional de Investigación, pueden ser tan pequeñas como varios microgramos (1/1,000,000 – es decir, una millonésima parte – de un gramo).

Los nutricionistas clasifican las vitaminas como solubles en grasa o solubles en agua, lo que significa que se disuelven en grasa o en agua. Si usted consume cantidades mayores de vitaminas liposolubles de las que su cuerpo necesita, el exceso se almacena en la grasa corporal. El exceso de vitaminas solubles en agua se elimina en la orina.

Las grandes cantidades de vitaminas liposolubles almacenadas en su cuerpo pueden causar problemas. Con las vitaminas solubles en agua, su cuerpo simplemente se encoge de hombros, por así decirlo, y orina la mayor parte del exceso.

Los estudiantes de medicina a menudo utilizan dispositivos mnemotécnicos, es decir, corredores de memoria, para recordar listas complicadas de partes del cuerpo y síntomas de enfermedades. Aquí se utiliza para recordar qué vitaminas son liposolubles: «Todos los perros comen riñones». Las vitaminas A, D, E y K son liposolubles. Todo lo demás se disuelve en agua.

Todas las vitaminas tienen funciones específicas en su cuerpo. Algunos tienen socios. Aquí hay algunos ejemplos de cooperación en materia de nutrientes:

  • La vitamina E evita que la vitamina A sea destruida en sus intestinos.
  • La vitamina D permite que su cuerpo absorba calcio y fósforo.
  • La vitamina C ayuda a que el folato forme proteínas.
  • La vitamina B1 funciona en sistemas de enzimas digestivas con niacina, ácido pantoténico y magnesio.

Algunas veces, una vitamina puede aliviar una deficiencia causada por la falta de otra vitamina. Las personas que no reciben suficiente folato están en riesgo de una forma de anemia en la cual sus glóbulos rojos no maduran. Tan pronto como reciben folato, ya sea por inyección o por vía oral, comienzan a producir nuevas células sanas. Eso es de esperar. Lo que es sorprendente es el hecho de que la anemia causada por la pelagra, la enfermedad por deficiencia de niacina, también puede responder al tratamiento con folato.

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