Cómo protegerse de los peligros de los nuevos medicamentos para la diabetes

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Por Alan L. Rubin

En un esfuerzo por gratificar instantáneamente a sus accionistas y encontrar el próximo medicamento «mil millones de dólares», las compañías farmacéuticas parecen haber perdido de vista su principal objetivo, que es encontrar medicamentos que sean tanto efectivos como seguros para el tratamiento de la diabetes. Aunque algunas compañías farmacéuticas continúan persiguiendo esta meta, muchas de ellas son culpables de la siguiente mala conducta:

  • Los estudios de retención que han pagado por ello muestran que sus medicamentos no son tan efectivos como afirman. Un estudio en el New England Journal of Medicine en enero de 2008 mostró que las compañías que fabrican antidepresivos permitieron que se imprimiera el 94 por ciento de los estudios positivos, pero sólo el 14 por ciento de los negativos. Incluso los estudios positivos, si se evalúan cuidadosamente, no fueron tan positivos como las compañías afirmaron. Este comportamiento no se limita a las compañías que fabrican antidepresivos.
  • Anunciando fuertemente el estudio que muestra efectos positivos cuando muchos otros muestran efectos negativos.
  • Los estudios de retención que indican que sus medicamentos pueden tener efectos secundarios peligrosos.
  • Promoviendo sus drogas para propósitos que no son permitidos por la FDA.
  • Publicitar sus medicamentos como si fueran el mejor o el único tratamiento cuando existen tratamientos más antiguos y mejores.
  • Proporcionar almuerzos y muestras a los médicos para convencerlos de que usen sus drogas. Existe un conflicto de intereses básico en la relación entre los médicos y las compañías farmacéuticas.
  • Pagar grandes sumas de dinero a los médicos privados para que hagan «estudios» de sus medicamentos que rara vez encuentran cosas negativas sobre los medicamentos.
  • Pagar reembolsos a médicos privados para que usen sus medicamentos, sean o no la mejor opción para el paciente.

Estos problemas no se limitan a los médicos y a la industria farmacéutica. Cada vez que los «asesores» son también vendedores, aconsejan la compra de lo que venden. Pero el hecho de que esta práctica tenga lugar en todos los sectores no significa que sea correcta. Y en la industria médica, a menudo es una cuestión de vida o muerte.

¿Qué medidas puede tomar para evitar los peligros descritos anteriormente? He aquí algunas sugerencias:

  • No le pida a su médico que le recete nuevos medicamentos que son fuertemente promocionados por la publicidad. Muy pocas personas los han usado y ha pasado muy poco tiempo para conocer realmente el potencial de estos nuevos medicamentos.
  • No tome muestras de su médico. Las compañías farmacéuticas usan muestras para que usted y su médico se enganchen a su medicamento.
  • No pida un medicamento sólo porque una organización clave como la Asociación Americana del Corazón, la Asociación Americana de Diabetes, la Sociedad Endocrina u otras promueven el medicamento. Estas organizaciones se han hecho grandes y gordas gracias al dinero que les proporcionan las compañías farmacéuticas.
  • Espere varios años antes de probar un nuevo medicamento. Los medicamentos que están actualmente disponibles son más que adecuados para controlar su nivel de glucosa en la sangre, su presión arterial y su colesterol si los toma como se los recetaron.

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