Cómo Mónica Adair se convirtió en la mejor arquitecta joven de Canadá

Mónica en casa en Saint John. Foto, Mike Capson.

Edad: 37
Ocupación: Arquitecto, copropietario de Acre Architects
Ciudad natal: San Juan, N.B.
Amores: La luna; fútbol; bourbon

Mónica Adair siempre está pensando en el potencial, ya sea en cómo transformar un espacio, cómo hacer crecer su negocio o cómo usar la arquitectura para marcar la diferencia. Pero es su propio potencial el que fue reconocido este año cuando, en junio, recibió el premio Young Architectural Award del Royal Architectural Institute of Canada. La calidad de su trabajo, así como su compromiso con el Canadá atlántico y la comunidad artística, la convirtieron en la mejor elección del jurado.

Mónica tomó una ruta tortuosa hacia la arquitectura, asistiendo a la Universidad de New Brunswick para estudiar psiquiatría antes de cambiar a la psicología y al español. Pasó los fines de semana y los veranos entrenando como reservista naval, luego enseñó inglés en el extranjero durante un año. Fue allí, en Taiwán, donde Mónica sintió la necesidad de definir un sólido plan de carrera. Después de haber tenido a un arquitecto como mentor durante su intercambio de secundaria en España, decidió aplicar al programa de maestría en arquitectura en la Universidad de Toronto. Ese título llevó a trabajar en empresas de Toronto y Nueva York.

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Mientras estaba en Manhattan, Mónica comenzó a salir con Stephen Kopp, ahora su esposo, a quien conoció en la escuela de posgrado. Después de dos años de trabajo de 80 horas semanales, regresaron a Saint John, N.B., en 2007, y en 2010 iniciaron Acre Architects. «Estamos en una provincia que sólo tiene 11 arquitectos menores de 40 años», dice. «Nos dimos cuenta de que aquí, si no hacemos el proyecto nosotros mismos, puede que nunca se haga.»

Su primer proyecto como empresa fue diseñar un pequeño patio para un bar de vinos que frecuentan en Saint John. «Fue recogido por la revista International Architecture & Design – es el pequeño patio que podría.» Después vino el Hugo Bureau, una oficina dentro de una oficina para su hijo Hugo, ahora de tres años y medio, para jugar mientras trabajan. Valentino, su hijo de seis meses, también viene a trabajar con ellos. «Nunca tomamos el orden convencional de las cosas como un hecho, incluyendo cómo criamos a nuestra familia», dice Mónica.

A medida que su empresa ha crecido (hasta tener siete empleados a tiempo completo), también lo ha hecho la escala de los proyectos de Mónica y Stephen. Durante los últimos cuatro años, han trabajado en la Microcervecería Picaroons, que se inaugurará en Fredericton este otoño. Situado en una rotonda del ferrocarril de ladrillo rojo de 1885, también servirá como un espacio comunitario, con una sala de eventos, un gran bar e instalaciones para conciertos al aire libre. Y como el edificio está en una planicie de inundación, levantaron el equipo de la cervecería un metro por encima del suelo y colocaron el sistema eléctrico en el techo. «Realmente se siente como si no estuviéramos trabajando en contra del[medio ambiente], pero con ello», dice Mónica.

A continuación, está ayudando a desarrollar y diseñar un orfanato y un centro comunitario para mujeres en el sur de Uganda. «Me he dado cuenta de que realmente podemos defender causas dignas», dice Mónica. «Sólo tienes una vida, y parece que puede ser tan grande.»

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