Cómo estas niñas kenianas están luchando por una mejor prevención de las violaciones

Sally Armstrong

Es el tamaño del niño lo que te deja sin aliento. Emily mide apenas cuatro pies y medio de alto; sus pequeños hombros apenas están a 12 pulgadas de distancia. Pero su voz ronca de 11 años se carga de determinación cuando se sienta en el refugio de Meru, Kenia, para contar su historia. «Mi abuelo me pidió que trajera la linterna», explica con toda la ingenuidad de un niño. Estaba encantada de complacerla. Pero no era una linterna lo que quería. «Me tomó por la fuerza y me advirtió que no gritara o me cortaría en pedazos.» Junto con miles de hombres en Kenia y, de hecho, en toda el África subsahariana, el abuelo de Emily cree que tener relaciones sexuales con una niña curará el VIH/SIDA. Su diabólico sentido de la impunidad masculina le hizo sentir que podía violar a su propia nieta. Ahora podría estar llevando al viejo a la corte, la corte suprema de Kenia. El caso debería llegar a juicio este otoño y es probable que siente un precedente, histórico de hecho. Emily y otras 159 niñas que han sido violadas pueden ser las que alteran la precaria situación de las mujeres y las niñas no sólo en Kenya sino en toda África.

De vez en cuando, tal vez en toda una vida, se puede ser testigo de una historia que cambia la forma en que un país entero, o un continente, se ve a sí mismo. El proceso de cambio suele ser atrevido, sin duda requiere mucho tiempo, es invariablemente costoso, a veces se rompe el corazón y, finalmente, es un ejercicio tan gratificante que es cosa de leyendas.

Ciento cincuenta y nueve niñas de entre tres y 17 años están demandando al gobierno de Kenia por no protegerlas de la violación. Su plan de acción fue concebido en Canadá (donde las mujeres protestaron tan vehementemente por sus derechos que el Código Penal fue enmendado en 1985 y los derechos de igualdad se añadieron a la Carta Canadiense de Derechos y Libertades), por las abogadas Fiona Sampson, Winifred Kamau, Elizabeth Archampong y Seodi White, cuatro mujeres que se reunieron mientras estudiaban derecho en Toronto. Tendrá efectos de gran alcance para las mujeres y las niñas de todo el mundo.

«Estos hombres deben aprender que no pueden hacer esto a las niñas pequeñas», dice Emily, quien, al igual que las otras niñas, equilibra la etiqueta de víctima con el nuevo empoderamiento que ha surgido de la decisión de demandar. De hecho, cuando las niñas estén en el banquillo de los acusados en un tribunal de Nairobi en algún momento de este otoño, los magistrados de todo el mundo se verán abrumados por los calurosos vientos de cambio que han soplado a través de la sabana y han lanzado a la madre de todos los casos de derechos humanos.

Dos de los niños que podrían ser elegidos para testificar son Charity, de 11 años, y su hermana Susan, de 6. Su madre está muerta. Su padre las violó, primero Charity y luego Susan cuando regresaron de la escuela un día el invierno pasado. «Quiero que mi padre sea encarcelado», dice Charity clara e inequívocamente. Susan está tan traumatizada que no puede dejar a Charity y sólo come, duerme y habla cuando Charity se lo pide. Han huido de su hogar a un refugio en Nairobi dirigido por el Programa de Concienciación sobre los Derechos de la Mujer (WRAP), creado para las niñas en sus tenues circunstancias. Perpetua Kimanzi, su»madre de casa», cuida de estas niñas y a veces coordina su consejería y terapia. Ella vigila de cerca a Susan cuando comienza a hablar con una voz apenas audible, usando una palabra a la vez con una agonizante pausa entre cada pronunciación, «Mi – padre – puso – su – pene – entre – mis – piernas – y – él – me – lastimó -«.

Está a unas cuatro horas en coche de Nairobi a Meru, donde se encuentra el refugio Ripples International Brenda Boone Hope, conocido localmente como «Tumaini», la palabra swahili que significa «esperanza». El camino atraviesa el libro de cuentos África: la tierra roja, el olor seco de la sabana, los acacias oscuros, las cabras balando y los carteles que declaran que Jesús salva. Los árboles de mango y los bordes de las carreteras empapados de buganvillas rosadas, naranjas y rojas se enfrentan a las vallas publicitarias verdes fluorescentes que anuncian a los proveedores de telefonía móvil Safaricom. Cruzando el ecuador, el calor se intensifica pero el tráfico sigue siendo el mismo – pesado, rápido y una colección de cuasi accidentes.

El camino de tierra roja bien desgastado y enrarecido que conduce al refugio se encuentra bajo un dosel de exuberantes árboles que ofrecen refugio del calor del sol ecuatorial. Coberturas de azalea púrpura e hibisco amarillo camuflan la cerca que mantiene a los intrusos alejados de este bucólico lugar que alberga a las niñas que están preparadas para cortarle la cabeza a la serpiente que es asaltada sexualmente. Han pasado seis días desde que Emily fue violada; todavía se queja de dolor de estómago. No puede dormir. Dice en su Swahili natal:»Duele ir al baño». Doreen, de 14 años, es otra niña que vive en Tumaini, en Meru, tiene un bebé de ocho meses de edad como resultado de la violación de su prima. Su madre está enferma mentalmente. No conoce a su padre. Cuando se dio cuenta de que estaba embarazada, algunos miembros de la familia le dijeron que se hiciera un aborto. Su tío la golpeó y la echó de la casa. Estaba pensando en suicidarse cuando se enteró de la existencia de Ripples y vino a su Centro Tumaini.

Los autores de estas violaciones no son extraños para sus víctimas. Más del 90% conoce a su agresor. Son padres, abuelos, tíos, maestros, e incluso sacerdotes, las mismas personas que se supone deben mantener a salvo a los niños y niñas vulnerables. Y violar a las niñas pequeñas como una forma de limpiarse del VIH/SIDA no siempre es la única razón por la que actúan. «Los hombres piensan que tener relaciones sexuales con una niña pequeña es una señal de que son ricos y elegantes», dice Hedaya Atupelye, trabajadora social de WRAP. Algunos de estos hombres han recibido una educación superior a la de los graduados, pero quieren ser los primeros en romper la flor, por lo que buscan chicas jóvenes. Como un doble golpe, las familias a menudo culpan a las niñas: deben haber estado pidiéndolo. Si el culpable es el que gana el pan, la familia se queda sin comida mientras está en la cárcel, así que hasta la madre de un niño puede elegir el silencio. «Es nuestra cultura africana», dice Perpetual. «Nadie quiere asociarse con alguien que ha sido violado o que ha vivido en un refugio. Tenemos que levantarnos y decir que la vergüenza no es nuestra, sino tuya». «Uno de los desafíos es que nuestra cultura no nos permite hablar de cosas sexuales», dice Mercy Chidi, directora del programa de Tumaini. «Mi único consejo de mi madre cuando me vino la regla fue:’No juegues con chicos, te quedarás embarazada'». Mi propio tío trató de violarme y hasta el día de hoy no se lo he dicho a mi madre. Tenemos que romper este silencio.»

Cuando las niñas llegan al refugio, Mercy dice que están gravemente traumatizadas y que no quieren hablar con nadie. Son retraídos, algunos tienen miedo, otros son agresivos. Tienden a meterse unos con otros. Y por mucho que se acerquen y empiecen a curar, Mercy dice que si has sido violada, nunca superas el trauma al cien por cien. «Es como romper un papel en muchos pedazos. No importa cuán cuidadosamente trate de juntar las piezas de nuevo, el papel nunca volverá a ser el mismo. Eso es lo que hace la agresión sexual». Una niña en el refugio comienza a llorar cada noche cuando empieza a oscurecer y se cierran las cortinas. «Es la hora en que su padre solía violarla», dice Mercy.

El programa de Tumaini tiene en cuenta todas las horribles secuelas de la violación: las niñas permanecen seis semanas; reciben profilaxis posterior a la exposición al VIH, un anticonceptivo de emergencia para prevenir el embarazo y atención médica y asesoramiento durante todo el tiempo que dure la violación. Si no es seguro para ellos regresar a casa, Ripples les busca un patrocinador y luego los inscribe en un internado o se quedan en el refugio. Los que se van a casa regresan una vez al mes durante seis meses y luego cada tres meses para recibir asesoramiento y apoyo continuos. Actualmente hay once chicas en la residencia.

Una de ellas, Luckyline, de 15 años, fue violada por un vecino. Está embarazada de 39 semanas. Cuando habla de lo que le pasó no parece una víctima. Suena como una chica que quiere vengarse, para efectuar cambios. «Esto me pasó el 18 de mayo de 2009. Me aseguraré de que esto nunca le suceda a mi hermana», dice. Cuando se le pregunta qué hará después de que nazca el bebé, dice que quiere volver a la escuela porque piensa convertirse en poetisa. Luego, con poco impulso, lee uno de sus poemas.

«Aquí vengo/Caminando a través de la historia hasta la eternidad/ Del paraíso a la ciudad de los bienes/Victorioso, glorioso, serio y piadoso/Elegante, lleno de gracia y verdad/La pieza central y la obra maestra de la literatura/El resplandor, el crecimiento y el fluir/Aquí, allí y en todas partes/Millones de aclamaciones todos los días/El libro de los libros que soy».

Esto lo dice una niña de 15 años que está en desventaja en todas las formas imaginables y que, sin embargo, se está preparando en caso de que sea llamada a la corte suprema de Kenia para exculpar al gobierno por no haberla protegido. Así es como realmente ocurre el cambio. Pero se necesita compromiso y una fuerza personal colosal para que una niña como Luckyline se enfrente al statu quo y consiga un futuro mejor para sí misma.

Desafortunadamente, lograr que las niñas hablen sobre el crimen es sólo el comienzo del desafío de ver que se haga justicia en Kenia. Nano, cuyo nombre real no se puede usar porque es magistrado en el tribunal de menores, dice: «La dificultad es que las niñas vienen al tribunal sin la información que necesito para condenar. Lo bloquean o no aparecen. Hay todo tipo de herramientas judiciales que puedo usar: CEDAW (la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer), la Convención sobre los Derechos del Niño e incluso la nueva legislación sobre delitos sexuales en Kenya. El agente investigador tiene que decirle al tribunal lo que se ha encontrado, las hojas de cargos tienen que estar redactadas correctamente y de antemano, la niña tiene que poder ponerse de pie en la comisaría de policía, señalar con el dedo al hombre que la profanó y decir:»Él es quien me hizo esto». Los niños tienen que estar preparados para esto. Sin ella, no puedo condenar». La dificultad, admite, es la falta de conocimiento de la ley por parte de la policía. No todos, pero la mayoría necesitan capacitación y sensibilización sobre cómo manejar los casos de agresión sexual. Y es difícil obtener pruebas de los niños; necesitan psicólogos y consejeros para hablar con ellos y la corte simplemente no tiene ese recurso. Incluso algunos magistrados carecen de formación y conocimientos sobre la Ley de delitos sexuales.

Mientras que los autobuses que funcionan con diesel y el caos del tráfico frente al Hotel Sarova Pan Afric de Nairobi crean una cacofonía en las calles de abajo, los abogados africanos y canadienses que están preparando la demanda de las 160 niñas están acampados en una sala de reuniones en el piso de arriba, lo que crea una estrategia para el caso. Debaten la redacción, analizan cada frase, no escogen las cláusulas legales, prueban la jurisprudencia. Saben que se necesitará un grupo de abogados, médicos y académicos, expertos en derecho de los derechos humanos y en derecho internacional. También necesitan proteger a las niñas y asegurarse de que no sean revictimizadas por el proceso. Cinco días después del inicio de la reunión, deciden que un recurso de inconstitucionalidad es el camino a seguir y luego fijan sus objetivos en una fecha de juicio que esperan que sea dentro de seis meses.

El viaje en el que están juntos es sobre chicas que se atrevieron a romper el tabú de hablar sobre la agresión sexual. Se trata de mujeres abogadas de ambos lados del mundo que apoyan a estos jóvenes en su búsqueda de justicia. Es el relato de niños a los que se les dijo que no tenían derechos. Es la reacción de retroceso que todas las mujeres y niñas del mundo han estado esperando. «Este caso es el principio; será un largo viaje. Pero ahora ha comenzado», dice Mercy. Los expertos legales dicen que van a ganar. Y que la victoria será un éxito para todas las niñas y mujeres de África, tal vez incluso del mundo.

Las agresiones sexuales van en aumento

En Kenia, una niña es violada cada 30 minutos, algunas de ellas de hasta tres meses de edad. Si no muere a causa de sus heridas, puede que tenga que enfrentarse al abandono (las familias no quieren niñas «contaminadas»), al VIH/SIDA, al estigma que la mantiene fuera de la escuela, al ostracismo y a problemas médicos continuos como fístulas, quistes y enfermedades de transmisión sexual. El veinticinco por ciento de las niñas de 12 a 24 años de edad pierden su virginidad debido a la violación. Aunque el 49% afirma que ha sufrido violencia, sólo el 30% la denuncia, y sólo un tercio de los casos terminan en los tribunales. Si se puede probar que una niña tenía menos de 11 años cuando fue «profanada» (el término legal en Kenia), la sentencia es de por vida en prisión. Pero ahí está el problema. Las leyes no se hacen cumplir, y las violaciones se disparan.


Mujeres ayudando a mujeres: La conexión canadiense

(En la imagen de izquierda a derecha: Jane Werwanga Federation of Women’s lawyers, Mercy Chidi directora del programa Ripples y Fiona Sampson directora ejecutiva de Equality Effect)

La reforma de la forma en que todo un continente trata a la mitad de su población es obra de Fiona Sampson, directora ejecutiva de Equality Effect. Vino de un toque de serendipia y mucha tenacidad. Sampson estudiaba derecho en Toronto en 2002 cuando conoció a sus compañeros Winifred Kamau, ahora director adjunto de la Escuela de Derecho de Kenia, y Elizabeth Archampong, directora del departamento de derecho privado de la Universidad de Kwame Nkrumah en Ghana. El interés en los derechos de igualdad los unió, y unos años más tarde, Seodi White, una abogada de Malawi, fue becaria visitante en el Instituto de Derechos Humanos de la Mujer de la Universidad de Toronto, y se convirtieron en un cuarteto. Pero fue el sentido de urgencia de Sampson lo que hizo que el concepto tomara vuelo. «Soy la última niña que nació en Canadá», dice, refiriéndose a la droga para las náuseas matutinas cuyos efectos secundarios afectaron sus manos y brazos en el útero. «Había una cultura de impunidad en las pruebas de drogas en ese momento, así que estoy consumido por la injusticia ante la impunidad.»

Cuando las mujeres africanas se preguntaron si el modelo que reformó las leyes de agresión sexual en Canadá -reescribir la ley, educar al poder judicial y concienciar al público- podría funcionar en África, Sampson comenzó a pensar en un proyecto que abordaría la violencia arraigada contra las mujeres allí y la falta de consecuencias para los hombres. Ocho años después se reunieron en Nairobi con un equipo de Canadá y África para el lanzamiento de Three to Be Free, un programa que abarca tres países, Kenia, Malawi y Ghana, y que utiliza tres estrategias – litigios, reforma de políticas y educación jurídica – durante tres años para mejorar la situación de la mujer. El primer caso comenzó cuando Mercy Chidi, directora de programa de Ripples International en Meru, Kenia, se reunió con Sampson en Toronto en una fría noche de otoño para abordar la raíz del problema: la impunidad de los hombres y la incapacidad del sistema judicial para condenarlos.

Cómo puede ayudar:

Si desea ayudar a llevar este caso al tribunal, envíe un correo electrónico a Fiona Sampson a [email protected] Para más información sobre cómo las vidas de las mujeres y niñas africanas pueden ser alteradas dramáticamente al cambiar la ley para hacerlas personas en lugar de propiedades, vaya a Equalityeffect.org.

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