Cómo elegir un estilo de Hatha Yoga para tu práctica de mente-cuerpo

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Por Therese Iknoian

Muchos de los que ahora enseñan Yoga u otras prácticas de mente-cuerpo lo hicieron cuando trataban de sanarse a sí mismos de alguna manera, física o mentalmente.

El ejercicio tradicional o la curación los desilusionó. Entonces encontraron el Yoga. Pero no estaban contentos con una versión de corte de galletas. Tuvieron que forjar su propio patrón con ligeros cambios en la secuencia, la respiración u otros mecanismos, basados en una combinación de enseñanzas de diferentes mentores, gurús, swamis, maestros o sabios.

La forma física del yoga – Hatha Yoga – tiene numerosos estilos, y usted puede encontrar que algunas clases son mezclas de esos estilos, secuencias, y posturas. No dejes que eso te alarme! Nadie puede decirte que un camino es correcto y los otros incorrectos. Recuerda, todo es un proceso. Sólo haz lo que te parezca correcto y estarás en el camino del descubrimiento.

La siguiente lista le da algunos de los nombres de los estilos de Hatha que puede ver, y el énfasis principal de ese estilo. Esta lista sólo le ayuda a familiarizarse con algunos nombres con los que puede tropezar a medida que avanza en su camino personal:

  • Ashtanga: ¿Has oído hablar de Power Yoga? No es un brebaje de un gurú de la aptitud física, sino las enseñanzas de un verdadero yogui, nacido hace muchas décadas, con el nombre de K. Patthabi Jois, quien estudió originalmente con Krishnamacharya. Esto es algo atlético que puede desafiar sus músculos y convertir su tapete pegajoso en un tapete resbaladizo (con sudor). No es realmente para principiantes a menos que ya estés en forma.
  • Bikram: Se rumorea que una clase de Bikram te deja sonriendo de oreja a oreja. Bikram, que se ha vuelto muy popular últimamente, es muy físico, muy vigoroso, y se enseña en los estudios de la caja de sudor con temperaturas que alcanzan los 100 grados Fahrenheit o así. No para los débiles de corazón… literalmente, o para cualquier persona con problemas de espalda o la mayoría de las enfermedades crónicas.
  • Integral: Otro discípulo de Swami Sivananda, Swami Satchidananda, desarrolló esta forma, y luego se convirtió en parte de la historia de la nueva era con una aparición en Woodstock en 1969. Probablemente es el responsable de todos esos hippies que empezaron a practicar varias formas de yoga, a cantar «ohmmmm» y a poner de los nervios de sus padres.
  • Iyengar: Puedes agradecer a B.K.S. Iyengar por popularizar el uso de bloques, cinturones, refuerzos y otros equipos de yoga que pueden ayudarte a lograr una asana perfecta. Estas ayudas permiten practicar posturas de Yoga incluso si no eres tan flexible como te gustaría ser o tienes otras limitaciones físicas. Postura perfecta es uno de los términos clave aquí.
  • Kripalu: Un programa de tres pasos bien adaptado a las necesidades y progresiones occidentales, en parte porque descompone la respiración y la alineación de manera muy clara. Un buen lugar para mojarse los pies.
  • Kundalini: Originado por el maestro sij Yogui Bhajan, el estilo Kundalini utiliza posturas, respiraciones, meditación y cánticos para despertar el «kundalini» o «poder de serpiente» interior. Su energía con este estilo se dirige a través de los chakras o centros de energía a lo largo de la columna vertebral. El estilo pone énfasis en la integración de varias técnicas de respiración.
  • Sivananda: Si quieres un libro de Yoga puro, considera el clásico bellamente ilustrado, El Libro Ilustrado Completo de Yoga, de Swami Vishnudevananda (Crown Publishers, 1960), discípulo de Swami Sivananda. No se desanime por la fecha de publicación original de 1960! Este libro está agotado, así que para obtener una copia, consulte su biblioteca local o pregunte a su librero favorito si puede hacer una búsqueda por usted. Usted puede encontrarla a través de una tienda especializada en libros agotados, o puede buscar en las principales librerías en línea los libros agotados. O compruebe hacia fuera un estudio del yoga cerca de usted que lo tenga y esté dispuesto a prestarla a usted.
  • Viniyoga: Este es un enfoque más lento, fluido y secuenciado que se ve en muchos clubes hoy en día, pero que fue originado por Shri Krishnamacharya. Las asanas se coordinan con la respiración, y se anima a los practicantes a que respiren en un estiramiento, moviéndose sólo un poco más lejos en una exhalación. Es ideal para principiantes debido a la lentitud de aproximación.

Puedes elegir entre literalmente miles de posturas, o asanas, sin incluir todas las variaciones sobre un tema inventado por uno u otro swami.

Pero no se limite a abrir el libro y repasar todo el menú de posturas en su primera visita. De hecho, es probable que la gente nunca repase toda la lista, una tras otra. Usted puede incluso intentar algunas posturas que no volverá a hacer nunca más porque no se sienten bien para usted o porque le duelen las rodillas, la espalda o el cuello. El yoga no se trata de dolor, sino de ganancia.

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