Cómo elegir un apoderado de atención médica

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Por Carol Levine

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Una de las decisiones más importantes que puede tomar en su planificación de cuidados a largo plazo es la elección del apoderado médico: la persona que tomará las decisiones de atención médica por usted cuando usted no pueda hacerlo por sí mismo.

Esta persona debe ser alguien en quien usted confíe para poner sus deseos por encima de sus propios sentimientos. Un enfoque tranquilo y cuidadoso de la resolución de problemas es una ventaja, como lo es la capacidad de escuchar otros puntos de vista y mediar en las diferencias de opinión.

La capacidad de absorber información médica y hacer preguntas aclaratorias es una habilidad valiosa. Los desacuerdos a menudo se derivan de una mala comunicación sobre el estado de salud de la persona y, a veces, los médicos se muestran reacios a dar malas noticias de una manera clara. Es posible que el representante tenga que leer entre líneas o hacer preguntas muy directas.

La ubicación es otro factor; aunque su apoderado médico no necesita vivir con usted o incluso en la misma ciudad, no es una buena idea elegir a alguien que esté lejos en caso de que haya que tomar decisiones rápidamente. Otra buena idea es nombrar a un suplente como respaldo.

Un miembro de la familia suele ser la primera opción, pero es posible que desee elegir a un amigo en su lugar. (Su médico no puede ser su apoderado médico.) Si usted tiene hermanos o más de un hijo, piense cuál de ellos cumple mejor con estas características personales, independientemente del orden de nacimiento, la edad o la profesión.

Asegúrese de que su apoderado médico entienda sus deseos. Mucha gente escogida como apoderada sanitaria (o no nombrada oficialmente como tal) puede preguntar a un médico: «¿Qué harías si fuera tu madre?» Esta no es una buena pregunta porque asume que su madre y la madre del médico tienen exactamente la misma historia, creencias y deseos.

La madre del doctor pudo haber querido algo muy diferente de lo que su madre expresó. Muchos médicos experimentados desvían esta pregunta diciendo: «Cuéntame un poco más sobre tu madre». Esa conversación puede llevar a una mejor comprensión de las opciones.

Asegúrese de discutir esta responsabilidad con la persona que usted cree que es la más adecuada para el trabajo y pregúntele si está dispuesta a asumirla. Nunca debería ser una sorpresa para esa persona.

Asegúrese de informar a todos los demás miembros de la familia que participarán que usted ha seleccionado para que tomen decisiones médicas por usted. Tampoco deberían sorprenderse. Algunos se sentirán aliviados de no tener esta responsabilidad; otros pueden resentir su elección.

Si usted es el apoderado de atención médica, asegúrese de mantener informados a los demás miembros de la familia sobre lo que está sucediendo y lo que es probable que suceda. Muchos conflictos familiares en el lecho de muerte surgen debido a la falta de comunicación, lo que conduce a la falta de confianza.

Una vez que tenga una instrucción anticipada de cuidados firmada y presenciada, asegúrese de que sus médicos, apoderado de atención médica, familiares, clérigos y cualquier otra persona que desee que participe en su atención tengan copias. Guarde el original en un lugar seguro y de fácil acceso en caso de que sea hospitalizado y su médico habitual no esté disponible. El documento no necesita ser presentado ante ninguna agencia, y usted puede escribir uno nuevo cuando lo desee.

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