Cómo conocí a Gunter, el mejor taxista de Viena y Austria.

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Es una foto mía con Gunter en el aeropuerto de Viena.

¿Quién es Gunter?

No sé cuál es su apellido ni cuál es su color favorito, pero puedo decirles esto: es el más simpático, el mejor taxista que se puede encontrar en Viena y quizás en Austria.

Conocí a Gunter en una noche fría, húmeda e inolvidable en septiembre.

Había estado volando a Viena desde Malta hasta Praga.

El vuelo se había retrasado debido a un huracán en Malta.

Nunca llueve en Gozo o Malta. «¡Siempre está soleado y brillante!

Fui informado por mi taxista anon Gozitan cuando salimos del apartamento hacia el aeropuerto de Malta Luqa. Estaba triste de irme. Hablamos de todo Gozitan hasta que abordamos el ferry de crucero a Malta. Nos maravillamos de todo: desde su delicioso queso de cabra suave hasta la belleza de ensueño de su idílica costa mediterránea.

30 minutos más tarde, cuando el coche salió rodando de la panza del ferry, se retractó de su declaración anterior y emitió una versión modificada.

Tenemos una gran tormenta cada año en Malta. De lo contrario, siempre es soleado y luminoso», intentó tranquilizarme, mientras nuestro taxi se aventuraba, en un enorme agujero de infinitas tinieblas.

Unos minutos antes, el sol estaba ardiendo. Cielos azules y penetrantes sin una sola nube a la vista.

En cuestión de minutos, el cielo pasó del azul cobalto al gris pizarra y al negro carbón. Hilos largos de polvo y hojas oxidadas de otoño, un viento lujurioso gruñó, girando ominosamente alrededor de nuestro coche. Luego vinieron unas cuantas ráfagas de relámpagos, seguidas de un diluvio de agua. Lluvia, lluvia como nunca antes había visto lluvia. Nos deslizamos, deslizándonos a través de columnas verticales de agua durante unos minutos nerviosos. Visibilidad casi nula. Entonces, como una santa aparición, el aeropuerto de Malta Luqa apareció a la vista. Le deseé a mi taxista anónimo la mejor de las suertes y le di una generosa propina. Silenciosamente murmuré una oración en su nombre anónimo mientras el letrero de su taxi de neón se desvanecía en la neblinosa distancia.

Las señoras de Air Malta en el mostrador de facturación sonreían felices mientras yo llegaba destartalado, con el agua goteando de mi frente. Si la memoria no me falla, en días tan miserables como este en Escocia, las mujeres adultas lloran y se enfurecen.

Nos hace muy felices cuando llegan las lluvias. Mi feliz y sonriente chica me explicó, mientras le preguntaba cuál era el secreto detrás de su sonrisa.

Luego añadió apresuradamente:»Oh. «Su vuelo se ha retrasado una hora.» Y luego entregó mi tarjeta de embarque que acepté nerviosamente.

Había dejado un búfer de 2 horas entre el aterrizaje de mi vuelo en Viena y la salida de mi autobús de la Agencia de Estudiantes a Praga.

Esperé en la anunciada puerta de salida. Levantaba la cabeza cada dos minutos durante la siguiente hora mirando el monitor. En el medio, empujé mi cara contra las ventanas sudorosas, mirando a través de las incesantes bandas de lluvia, preguntándome cuándo llegaría mi vuelo de Air Malta.

Finalmente mi vuelo llegó. Hora y 45 minutos tarde, el vuelo 514 de Air Malta partió hacia Viena.

El vuelo no era muy accidentado. Aterricé en Viena 15 minutos antes de la salida de mi autobús. Nerviosamente esperé en el carrusel de equipajes, esperando que mi equipaje llegara a tiempo. Por una vez, te ruego Señor del equipaje y de las cintas transportadoras, por favor, entrega mi mochila antes que el equipaje de todos. Pero diablos, no. Llegó puntualmente a las 7 de la tarde en el carrusel de equipaje de gran tamaño. Es hora de empezar a usar una maleta como la gente normal.

Era el último autobús a Praga.

Lo sensato en este momento habría sido tomárselo con calma. Encuentra una cama barata para pasar la noche y coge el primer autobús mañana a Viena.

Pero adivina qué. Este tipo, Kash, BudgetTraveller, es una mula obstinada y testaruda. Ha perdido dos vuelos este año y no está de humor para perder otra conexión. En el momento en que cogió la mochila, corrió como loco a la terminal de autobuses.

Imagínate esto. Un asiático (casi skinhead) con barba y una mochila negra corriendo por una terminal aérea llena de gente. Pueden imaginarse cuánta gente me miraba con una mirada muy preocupada.

El autobús se había ido hace 8 minutos, pero había una masa de taxis que hinchaban la parada.

De repente tuve la descabellada idea de subirme a un taxi y coger el autobús de la Agencia de Estudiantes en la estación de autobuses de Praga, donde en unos 25 minutos estaría recogiendo a unos cuantos pasajeros más.

Me subí sin pensarlo dos veces al primer taxi de la fila. Fue entonces cuando conocí a Gunter.

Después de intercambiar breves cortesías, intenté explicarle adónde iba.

Centro de la ciudad. Schon cool. Serán 30 euros», le gruñó con el acento austríaco más fuerte que se pueda imaginar.

Yikes. Mi billete de autobús a Praga me costó 25 euros.

No había oído hablar de la estación de autobuses («Florenc») desde donde partió el autobús de la agencia estudiantil. Se lo mencioné unas cuantas veces. ¿Quizás fue mi pronunciación? Seguía sacudiendo la cabeza.

Intenté mi mejor acento austríaco. Que es probablemente un acento alemán. Que probablemente no es un acento alemán. ¿Conoces a Herr Flick de Allo Allo? Algo así como su acento. Lo que lo confundió aún más.

Mirando su mirada perpleja, un sentimiento nauseabundo me invade.

Ese sentimiento en la vida cuando las circunstancias te golpean en la cara. Aún así, te sientes entumecido, esa sensación fuera del cuerpo ligeramente surrealista que no puedes creer que ESTA ALGUNA VEZ INCREÍBLE, ALGUNA VIDA LOCURA LLAMADA te está sucediendo a ti.

Otra vez. Misadventure era mi mejor amigo.

¿Llamar a un amigo?

Gunter se pone sus gafas de lectura y se las arregla para pescar su pequeño teléfono.

Después de una animada discusión que duró 5 minutos pero que parece una eternidad, Gunter cuelga el teléfono y asiente con la cabeza tranquilamente.

«Sé dónde está la estación de zee bass ahora.

A medida que una ola de pánico amainaba, otro problema persistente se agudizaba.

No tenía dinero en efectivo en mi billetera.

Tenía dudas de que su máquina de tarjetas aceptara mi tarjeta bancaria portuguesa.

Los niveles de tensión subiendo, rodamos por las oscuras y húmedas calles vacías de la ciudad. Viena era como un pueblo fantasma abandonado de una película de zombis. Todo iluminado y bonito, pero sin un alma a la vista. Gunter estaba pinchando su GPS, pronunciando numerosas blasfemias en él, tratando de encontrar la mejor ruta para llegar a la estación de autobuses.

Los semáforos conspiraban en mi contra, volviéndose rojos en cada calle en la que entrábamos.

Finalmente, con sólo 2 minutos de sobra, llegamos a la estación de autobuses para ver el conocido caparazón exterior amarillo brillante del autobús de la agencia de estudiantes.

Afortunadamente, todavía había una enorme cola esperando para subir al autobús.

Gunter aparca el coche detrás del autocar y luego me mira con una gran sonrisa en la cara.

«Lo logramos».

Tengo una sonrisa de cocodrilo mientras saco mi tarjeta de crédito.

De repente, la sonrisa de Gunter se convierte en una mueca.

«No creo que mi máquina acepte la tarjeta Zees.

Lo intenta tres veces, pero de alguna manera la máquina no le sigue la corriente.

Ahora siento unos cuantos nudos más en mi pecho, mi aliento pesado al ver frente a mí la cola del autobús adelgazándose.

Gunter entonces hace señas con la mano a algunas de las personas que esperaban entre la multitud y les grita, preguntándoles si sabían dónde estaba el cajero automático más cercano.

Uno de ellos tira de la cabeza hacia la sala de espera de la estación de autobuses, que está a unos 500 metros de distancia.

Luego, sin muchas explicaciones, Gunter y yo saltamos del coche y nos lanzamos a buscar el cajero automático.

Después de unos cuantos giros equivocados finalmente encontramos la máquina y alegremente introduzco mi tarjeta, sólo para leer el mensaje en el cajero automático.

Fuera de servicio. «Lo siento.

La sangre me sale de la cara. Gunter, jadeando por respirar, sacude la cabeza.

Se acabó el juego. El destino parecía estar conspirando contra mí hoy.

A lo lejos, puedo cerrar la puerta del equipaje del autobús. Los últimos pasajeros están a punto de subir al autobús. Miro hacia Gunter.

No puedo recordar las palabras exactas de lo que le dije entonces. Está un poco borroso.

Es algo así como esto

Conozco a Gunter que acabamos de conocer. Pero realmente necesito subirme a este autobús. De lo contrario, tendré que pasar la noche aquí, lo que será muy caro. Tengo que comprar un nuevo billete de autobús mañana por la mañana. Sé que acabamos de conocernos, pero volveré a Viena dentro de 4 días. Si te parece bien, puedo pagarte el dinero. Añadiré 10 euros más por tus molestias».

Luego una incómoda pausa mientras analizo la cara de Gunter para ver su reacción.

Entonces sucedió lo imposible. Asintió con la cabeza.

Está bien, está bien. Acepto esta solución y confío en ti. Dame el nombre de tu hotel y nos encontraremos allí.

Lo miro. La sonrisa más grande que puedas imaginar. Le doy el nombre de mi hotel e intercambiamos números de teléfono. Subo al autobús y le doy una gran ola a mi nuevo amigo en el planeta Tierra.

4 días después……

Estoy de vuelta en Viena para asistir al Festival Wiener Wiesn.

Como prometí, llamo a Gunter. Está contento de saber de mí.

Nos encontramos en el aeropuerto de donde él trabaja. Nos abrazamos como amigos perdidos.

Gunter me dice que no estaba seguro de si iba a aparecer, pero que estaba contento de escuchar mi voz cuando lo llamé.

Le di a Gunter la propina extra de 10 euros que le había prometido y que no aceptaría. Me dijo que le llamara la próxima vez que estuviera en Viena y le comprara una cerveza.

Con lo cual accedí felizmente.

Si mi fe en la humanidad vacilaba, Gunter la restauró.

Las cosas han cambiado desde que éramos niños.

Me dicen que los cuentos de hadas ya no existen.

Bueno. Están equivocados. Los cuentos de hadas existen. Gracias a los invisibles caballeros de brillante armadura. Llámalos ángeles o espíritus afines. Existen en este mundo. Simplemente no los vemos.

Como el taxista anónimo que se encuentra en los aeropuertos de este mundo. Como mi taxista anonimo de Gozitan o Gunter.

Definitivamente, el mejor taxista que conocerás en Viena y quizás en Austria.

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Así:

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