Cómo administrar el inventario estratégicamente para mejorar los beneficios

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Por Kenneth Boyd, Lita Epstein, Mark P. Holtzman, Frimette Kass-Shraibman, Maire Loughran, Vijay S. Sampath, John A. Tracy, Tage C. Tracy, Jill Gilbert Welytok

Al revisar el balance de una empresa, es posible que el inventario represente uno de los mayores saldos de activos fijos. Todos los activos requieren algún tipo de gasto adicional. Es posible que necesite almacenar, reparar y asegurar muchos tipos de activos. Los costes relacionados con el inventario se denominan costes de mantenimiento.

Los costes de transporte representan los costes de mantenimiento de existencias, que incluyen los siguientes:

  • Almacenamiento: Usted debe pagar por el costo de almacenar el inventario en un almacén u otro lugar.
  • Seguros: El inventario es un activo valioso que usted debe asegurar contra robo o daño.
  • Intereses: Si usted pide dinero prestado para financiar la compra de su inventario, usted incurre en costos por intereses.

Cuantas más existencias tenga, mayores serán sus costes de transporte. Por lo tanto, una acumulación de inventario suele ser algo que hay que evitar, si es posible. Sin embargo, disponer de un inventario suficiente para satisfacer la demanda es un reto difícil. Usted necesita suficiente inventario para satisfacer la demanda de los clientes, pero no tanto inventario que los costos de transporte se comen sus ganancias.

Calendario de ventas y flujo de caja

Llevar un exceso de inventario aumenta los costos de transporte, resultando en menos efectivo para usar para otros propósitos, tales como publicidad, nómina y desarrollo de productos. Para asegurarse de que su empresa tiene suficiente flujo de caja para cubrir el inventario y otros costes, necesita planificar su ciclo operativo: el proceso de adquisición de materiales, fabricación del producto, venta del mismo y cobro del pago.

Al crear un presupuesto, considere la conexión entre efectivo, inventario y ventas. Comience con las ventas, al final del ciclo operativo. Las ventas impulsan la cantidad de producto que necesita producir y la cantidad de inventario que necesita para satisfacer las ventas.

Con proyecciones de ventas precisas, puede gestionar el inventario de dos maneras más rentables:

  • Usted produce sólo la cantidad de producto que vende, reduciendo la cantidad de inventario que necesita llevar.
  • Es posible que pueda programar la producción más cerca del momento en que su producto está programado para ser enviado, de modo que pueda llevar el inventario por un período de tiempo más corto.

Saber cuándo llevar a cabo un exceso de inventario tiene sentido

En ciertos casos, el manejo de exceso de inventario es una decisión de negocios inteligente. Considere el aluminio, que se utiliza para muchos productos: latas de bebidas, coches, aviones y varios productos en la construcción de viviendas, por no mencionar el papel de aluminio. A veces, los productores de aluminio mantienen un exceso de inventario, incluso cuando el mercado se inunda con él. A primera vista, esta estrategia no parece tener sentido; el productor de aluminio termina pagando costos de transporte por un producto cuyo precio no es probable que suba.

En la industria del aluminio, sin embargo, los productores pueden cobrar altas tarifas para acceder a sus existencias con poca antelación. Por lo tanto, cuando un fabricante de latas hace un pedido de última hora de más aluminio, el almacén puede recuperar parte de su costo de transporte cobrando los cargos adicionales.

Las tarifas que se cobran a los clientes que necesitan un acceso rápido al aluminio aumentan sus ingresos. Si el almacenamiento del exceso de inventario causa un problema de liquidez, el productor puede necesitar pedir fondos prestados para el flujo de caja del negocio. Los préstamos resultan en un gasto financiero. En este caso, el productor necesita considerar si los ingresos provenientes de las cuotas son mayores que los gastos por intereses para satisfacer las demandas de efectivo. Si los ingresos por comisiones son superiores a los gastos por intereses del préstamo, el productor puede justificar el exceso de inventario.

Justificar niveles de inventario más altos para ciertas tendencias económicas

Los productores pueden mantener un inventario adicional porque esperan que las ventas mejoren. Una vez más, se trata de satisfacer las demandas del cliente. Supongamos que el productor espera que el crecimiento económico y el clima más cálido impulsen pedidos más grandes de los sectores de la construcción y la automoción.

Esto significa dos cosas para un productor:

  • Los precios pueden aumentar. Los precios más altos permiten que el productor obtenga un margen de beneficio mayor y cubra los costos de acarreo más altos.
  • Los niveles de inventario pueden disminuir. La demanda puede ser superior a la producción. Una mayor demanda puede permitir al productor vender toda su producción actual y entrar en el inventario existente para satisfacer la demanda. Como resultado, el inventario final puede ser menor, y la disminución del inventario resulta en menores costos de acarreo.

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