6 consejos para manejar el ruido en los laboratorios

La exposición al ruido en el laboratorio puede provocar daños auditivos irreversibles. Según el HSE, alrededor de 20.000 trabajadores en el Reino Unido sufren de Pérdida de Audición Inducida por Ruido (NIHL) que ha sido causada o empeorada por su entorno de trabajo. La pérdida de audición inducida por ruido es uno de los problemas de salud más comunes y suele pasar desapercibida ya que el daño se produce de forma muy gradual. La pérdida de audición industrial representa alrededor del 75% de todas las reclamaciones por enfermedades laborales.

Muchas áreas del laboratorio pueden ser ruidosas como consecuencia de los equipos en uso. Centrífugas, bombas de vacío, sistemas de vacío húmedo, sonicadores, limpieza de aire a alta presión, todos generan suficiente ruido para ser una preocupación. Sin embargo, una vez que se ha identificado el riesgo, la prevención del NIHL es posible si se siguen unas pocas medidas sencillas. Nuestros nueve consejos le guiarán a través del proceso de identificación y reducción del ruido que ha alcanzado un nivel insostenible.

Comprobar los niveles de ruido

Cuando compre un nuevo equipo, pida al proveedor datos sobre el nivel de ruido. Esto puede utilizarse para influir en su decisión de compra – es más fácil elegir un equipo más silencioso que reducir el ruido después – o, cuando no hay alternativas, le permitirá tomar las medidas preventivas adecuadas una vez que el equipo esté en uso.

Aislar

Puede ser posible trasladar el equipo ruidoso a un área alejada del grueso de la gente del laboratorio, por ejemplo, a una sala dedicada o a un edificio anexo. Entonces se puede proporcionar protección auditiva (orejeras o tapones para los oídos) dentro de estas zonas aisladas y claramente marcadas.

Si está diseñando y construyendo un nuevo laboratorio, considere si puede crear zonas para colocar equipos ruidosos, dividiendo el espacio utilizando materiales que tengan una mayor pérdida de transmisión de sonido. Cuanto mayor sea la pérdida de transmisión de una pared, mejor funcionará como una barrera para el paso del ruido no deseado.

Insolar

Cuando no haya opción de aislar el equipo ruidoso, considere la posibilidad de instalar un recinto con aislamiento acústico y/o utilizar montajes de máquinas antivibratorias. El recinto reducirá el nivel de ruido del equipo, mientras que los montajes minimizan la cantidad de vibración transmitida desde el equipo a su entorno, reduciendo así los niveles de ruido producidos por la vibración.

Minimizar

Si un recinto no es realista, controle el ruido mediante otras medidas que podrían incluir el uso de pantallas o silenciadores acústicos, revestir los protectores y paneles con material de amortiguación de ruidos, utilizar sistemas de aislamiento de vibraciones, revestir el interior de las tolvas con material que amortigüe los impactos o instalar silenciadores en los sistemas de escape.

Reposición

Considere la habitación en la que se colocará el equipo y piense dónde se sentará el equipo en relación con su entorno. Por ejemplo, una superficie dura y reflectante amplificará el ruido producido por la maquinaria ruidosa en aproximadamente 3 dB por cada gran superficie.

Mantenga

Mantener el equipo dentro del laboratorio bien mantenido ayudará a minimizar los traqueteos y a reducir el ruido causado por el desgaste de la maquinaria. No espere a que algo salga mal, programe revisiones regulares y mantenimiento por profesionales.